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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
September 2013
Volume 3, Issue 3

Version française

Credit: R. Wiebe (

Back to the classroom! Greetings from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

Attend a GUMICH Workshop in Vancouver

If you’re planning to attend the annual conference of the British Columbia Social Studies Teachers' Association in Vancouver this fall, don’t miss the session being presented by GUMICH Executive Director Merna Forster. The conference will be held at the Vancouver Technical Secondary School (2600 E. Broadway, Vancouver) on October 25, 2013. Check the conference website for details. Just let us know if you’d like a presentation about the Great Unsolved Mysteries in Canadian History project at one of your conferences!

Women’s History Month in Canada

Imaginary depiction of Angélique by Annie Beaugrand-Champagne.

Did you know that October is Women’s History Month in Canada? One mystery that you could explore with your students next month is Torture and the Truth: Angélique and the Burning of Montreal When Montreal caught fire in April 1734, suspicion fell on a Black slave called Marie Angélique. But did she really start the fire? You can sign up for instant access to our free Teachers’ Guide for this mystery or check out our short, easy-to-use mysteryquests for this story.

A few examples of Mysteryquests related to the story of Angélique:

You will find the complete quest online along with many more MysteryQuests that can be used with the Great Unsolved Mysteries in Canadian History.

Teaching Tool – Changing Impressions of Tom Thomson and his Art

Be sure to check out Changing Impressions of Tom Thomson and his Art (MysteryQuest 36). This is a new critical challenge for students ages 16-18.

This MysteryQuest invites students to determine if, and how, impressions of Tom Thomson's character and his contributions as an artist have changed over time. To accomplish this task, they will need to learn more about Thomson's life and art. Students will analyze various impressions of the man and of his artwork during two periods: around 1917 at the time of his death, and around 1977 on the 100th anniversary of his birth. Based on this, students will then judge how impressions of Thomson the man and the artist have changed and remained constant over time, and of the changes which of these are the most significant.

Fraser’s Lodge by Tom Thomson (Art Gallery of Alberta)

You will find the complete quest online along with many more MysteryQuests that can be used with the Great Unsolved Mysteries in Canadian History.

Teaching Tool – Whiteboard: Who shares responsibility for Aurore’s Death?

One of our new whiteboards is MysteryQuest 20: Who shares responsibility for Aurore’s Death?, for ages 14-16. This teaching tool can be used with your students as they investigate the cruel death of Aurore Gagnon, a young girl who died in a quiet Quebec village in 1920: Aurore! The Mystery of the Martyred Child. You can access all of our whiteboards on the website.

Upcoming Mystery – Franklin Expedition


Ever wonder what happened to explorer Sir John Franklin, his 128 men and two ships after they sailed to the Arctic in 1845? Many teachers have been encouraging us to add more mysteries to the GUMICH website, and we’re thrilled to announce that a new history mystery about this lost expedition is planned! The University of Victoria has been awarded a Partnership Development Grant from the Social Sciences and Humanities Research Council (SSHRC). Thanks to this funding and contributions from a variety of partners across Canada who are involved with the project, we’ve just begun work on “What Happened to the Franklin Expedition?” Historian Lyle Dick, former president of the Canadian Historical Association and Parks Canada alumnus, will serve as research director for the new mystery website.

Twitter – New!

At the suggestion of many teachers, we’ve finally starting tweeting. Please follow GUMICH on twitter. Our name is Unsolved Mysteries and we’re @MysteriesCanada. We hope that you and your students will follow us, and share your theories as classes investigate our history mysteries!

We’re excited about researching the Franklin Mystery and want to share our progress with you on Twitter. You can find us at Franklin Expedition and follow @FranklinMystery.

Primary Source

From the mystery Who Discovered Klondike Gold?: For a century, controversy has swirled around the question of who deserves credit for the discovery that set off the greatest gold rush in the history of the world. One of the contenders is Skookum Jim (First Nations name “Keish”), a member of the wolf clan of the Tagish First Nation. Check out the following account of the discovery.

Billy Johnson Tells His Story

[Interviewer] Who found the gold do you think?

[Billy Johnson] It was Skookum Jim he found the gold down there Dawson Charlie he tell me . . . . Skookum Jim I’m going to drink water he said, he went down near the water that river come down there he put his mouth go down his head, he got no cup nothing, that’s the time he something like yellow stuff in the water shiny, of course he tool that, “my God it’s heavy” another one down there he pick it up, it shine, two [sic], he don’t say nothing, he put it in his pocket he forget it, “Well, let’s go” they pack, they go across that Creek there they want to get home my God George Carmack come, “you boys got good luck eh?” “yes, we caught a moose” they killed some meat. Thats [sic] the time he think about it, Skookum Jim that Skookum Jim that yellow stuff, take out “what is that here George here?” gee whiz it just plenty shine, gee whiz, that’s a gold, where you get that Skookum Jim, “over there” “c’mon Skookum Jim, going to stake now”. Get excited, yes, wanna go there, says can’t see nothing in dark you wait for tomorrow he tell him, say O.K. Jim soon as daylight get here we will go. Geo Carmack get excited George Carmack. After a while he just get up there and dark yet he come back again that one George Carmack. Finally get tired of it, “lets go”. That’s the place they find there, they found it some gold I think bedrock over there you know thats the place gold eh?

Source: Yukon Territorial Archives, YTA, COR 1096 88/58 SR11 (7) Skookum Jim Oral History Project Fonds, Mrs. Johnny Ned, Billy Johnson, Billy Johnson Tells His Story, n/a, n.d

Billy Johnson Tells His Story

Featured Image For Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie

The Meechi store, Meteghan

GUMICH Mystery: Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie
Title: The Meechi store, Meteghan
Creator: Unknown
Collection or Fond: Private collection of Harold Robichaud

Our website about the Jerome Mystery provides a great collection of images related to the legless stranger who was found on the beach of Sandy Cove in Nova Scotia in 1863, and the local Acadians who took him in. Just check out the archives section for “Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie”.

Learn more about this history mystery on the GUMICH site.

Partner News – Concordia University

A number of recent projects from Concordia University in Montreal will be of particular interest to history teachers and professors. This fall the popular new book An Illustrated History of Quebec: Tradition and Modernity will be available in paperback for the first time.

An Illustrated History of Quebec: Tradition and Modernity

"This should become the go-to history of Quebec," notes Brian Young in Canada’s History. Co-authored by Concordia historian (and GUMICH co-director) Peter Gossage and professor Jack Little from Simon Fraser University, this highly recommended publication was published in August 2012. The book traces the fascinating history of Quebec from the ice age to the 21st century, and features more than a hundred illustrations. You’ll find more information about the book at Oxford University Press.

Another great resource from Concordia is Canal: Walking the Post-industrial Lachine Canal, an innovative audiowalk which was launched in June 2013. Concordia’s Centre for Oral History and Digital Storytelling (a partner in the forthcoming GUMICH mystery devoted to the Franklin Expedition) developed this entertaining and informative educational tool in collaboration with Parks Canada - Lachine Canal National Historic Site. The bilingual Canal audiowalk includes a historical booklet which will guide visitors as they walk from Atwater Market to the Saint Gabriel Lock in Montreal. Listeners can take a walk back in time as they hear the stories of area residents and works. The audio file, a map, and the booklet can be downloaded for free from the project website.

Canal: Walking the Post-industrial Lachine Canal

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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Septembre 2013
volume 3, numéro 3

English version

Crédit : R. Wiebe (

C’est le retour en classe! Salutations de l’équipe des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria. Voici la plus récente édition de la Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les plus récentes nouvelles sur les mystères historiques ainsi que des conseils pratiques pour les enseigner.

Participez à un atelier des Grands Mystères à Vancouver

Si vous avez l’intention de prendre part au congrès annuel de la British Columbia Social Studies Teacher’s Association à Vancouver cet automne, ne manquez pas la présentation de Merna Foster, directrice administrative des Grands Mystères. Le congrès se tiendra le 25 octobre 2013 à la Vancouver Technical School, située au 2600, E. Broadway. Les renseignements sont accessibles sur le site web du congrès.

Par ailleurs, aimeriez-vous avoir une présentation sur les Grands Mystères lors de votre prochain congrès? N’hésitez pas à communiquer avec nous pour en discuter.

Le Mois de l’histoire des femmes

Angélique telle qu’imaginée par Annie Beaugrand-Champagne.

Saviez-vous que le mois d’octobre est le Mois de l’histoire des femmes au Canada? Le mystère La torture et la vérité : Angélique et l'incendie de Montréal vous aidera à explorer ce sujet avec vos élèves. Le site raconte l’histoire de Marie Angélique, une esclave noire sur qui les soupçons se sont portés lorsque Montréal fut incendié en avril 1734. Mais avait-elle réellement mis le feu?

Pour avoir un accès gratuit au guide pédagogique de ce mystère, vous n’avez qu’à vous inscrire ici. Pour de courtes leçons conviviales et interactives, utilisez un de nos CyberMystères.

Voici deux CyberMystères portant sur l’histoire d’Angélique :

Outil pédagogique : Les changements de perception sur Tom Thomson et son œuvre

Ne manquez pas d'explorer ce nouveau CyberMystère, un défi de pensée critique pour les élèves de 16 à 18 ans, qui invite les élèves à déterminer si les perceptions sur la personnalité de Tom Thomson et sa contribution artistique ont changé au fil des ans et, si oui, de quelle manière. Pour accomplir cette tâche, les élèves devront mieux connaître la vie de l’artiste ainsi que son art. Les élèves analyseront les diverses perceptions sur l’homme et son œuvre au cours de deux périodes : 1917, l’année de sa mort, et 1977, l’année du 100e anniversaire de sa naissance. Ces renseignements aideront les élèves à décider si les perceptions sur l’homme et l’artiste ont changé au fil des ans ou si elles sont demeurées constantes. Ils devront aussi faire ressortir les changements les plus importants.

Fraser’s Lodge de Tom Thomson (Art Gallery of Alberta)

Vous trouverez le CyberMystère, Les changements de perception sur Tom Thomson et son œuvre, ainsi que plusieurs autres cybermystères sur le site web des Grands Mystères de l’histoire canadienne.

Outil pédagogique : le tableau blanc, Qui partage la responsabilité de la mort d’Aurore?

Un de nos nouveaux tableaux blancs (en anglais seulement) peut être utilisé avec le CyberMystère 20, Qui partage la responsabilité de la mort d’Aurore?, conçu pour les élèves de 14 à 16 ans. À l’aide de cet outil pédagogique, vos élèves examineront de plus près la mort cruelle d’Aurore Gagnon, une jeune fille qui vivait dans un petit village québécois en 1920. Plus de détails concernant ce mystère sur le site Aurore! Le mystère de l’enfant martyre. Tous nos tableaux blancs sont accessibles sur le site des CyberMystères.

Un nouveau mystère : L’expédition Franklin


Vous êtes-vous déjà demandé ce qui est arrivé à l’explorateur sir John Franklin, à ses 128 membres d’équipage et à ses deux navires lors de son expédition en Arctique en 1845? Des enseignants nous demandent régulièrement d’ajouter d’autres mystères à notre site web. Nous avons donc le grand plaisir d’annoncer qu’un nouveau mystère portant sur cette expédition est en production. UVic a reçu une subvention de développement de partenariat du Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH). Grâce à cette subvention et à des contributions des autres partenaires canadiens qui travaillent à ce projet, nous avons commencé la production du mystère Qu’est-il arrivé à l’expédition Franklin? La recherche se fait sous la direction de Lyle Dick, historien, président sortant de la Société historique du Canada et retraité de Parcs Canada.

Twitter – Nouveau!

À la suggestion de plusieurs enseignants, nous voici enfin sur Twitter où vous pourrez suivre nos gazouillis sur les aventures des Grands Mystères. Vous nous trouverez sous Unsolved Mysteries à l’adresse @MysteriesCanada. Nous espérons que vous partagerez les théories de vos élèves au fur et à mesure de la progression de leurs enquêtes historiques...

Nous gazouillerons également au sujet de nos recherches sur l’expédition Franklin. Vous pouvez nous trouver à Franklin Expedition et nous suivre @FranklinMystery.

La source de La Gazette

Du mystère Qui a découvert l’or du Klondike?

Depuis plus d’un siècle, la controverse fait rage autour d’une question : à qui revient le crédit de la découverte de ce qui allait lancer la plus importante ruée vers l’or de toute l’histoire. Un des aspirants est Skookum Jim (nommé « Keish » par les Premières Nations), un membre du clan des loups des Tagish. Lisez le récit de sa découverte.

Billy Johnson se raconte

[Interviewer] Qui a découvert l’or à votre avis?

[Billy Johnson] C’était Skookum Jim il a trouvé l’or là-bas Dawson Charlie il m’a dit … Skookum Jim il a dit je m’en vais boire de l’eau, il est descendu près de l’eau cette rivière passe par là il a mis sa bouche a baissé la tête, il avait pas de tasse ni rien, c’est là qu’il quelque chose comme jaune dans l’eau de brillant, bien sûr il dit « mon Dieu c’est pesant » un autre plus bas il le ramasse, ça brille, oussi [sic], il dit rien, il le met dans sa poche il l’oublie, « Bon, allons-y » ils ramassent leurs affaires, ils traversent ce ruisseau là ils veulent rentrer à la maison mon Dieu George Carmack arrive, « vous avez eu de la chance les gars hein? » « oui, on a attrapé un orignal » ils ont tué un peu de viande. Cest [sic] là qu’il y pense, Skookum Jim ce Skookum Jim cette affaire jaune-là, la sort « qu’est-ce que c’est ça ici George ici? » Seigneur ça brille tout plein, Seigneur , c’est un or, où t’as eu ça Skookum Jim, « là-bas » « viens-t’en Skookum Jim, on va jalonner tout de suite ». Il est tout énervé, oui, veut y aller, dit on peut rien voir dans la nuit tu attends demain qu’il lui dit, il dit O.K. Jim bientôt quand le jour se lève on ira. Geo Carmack est tout énervé George Carmack. Après un moment il se lève et c’est encore la nuit il revient le George Carmack. Finalement il se tanne, « venez-vous-en ». C’est là qu’ils trouvent, ils le trouvent de l’or je pense fond rocheux là-bas voyez-vous c’est là l’or hein?

Source: Yukon Territorial Archives, YTA, COR 1096 88/58 SR11 (7) Skookum Jim Oral History Project Fonds, Mrs. Johnny Ned, Billy Johnson, Billy Johnson se raconte, n/a, n.d

Billy Johnson se raconte

L’illustration de La Gazette : Jérôme : l’inconnu de la Baie Sainte-Mari

Le magasin de Meechi, Meteghan

Mystère : Jérôme : l’inconnu de la Baie Sainte-Marie
Titre : Le magasin de Meechi, Meteghan
Créateur : inconnu
Collection ou fonds : collection privée d’Harold Robichaud

Notre site sur le mystère de Jérôme contient une grande collection d’illustrations portant sur l’étranger aux jambes amputées qui a été trouvé sur la plage de Sandy Cove en Nouvelle-Écosse en 1863 et sur les Acadiens qui l’ont recueilli. Visitez la section Archives du site.

Pour en apprendre plus sur le mystère historique Jérôme : l'inconnu de la Baie Sainte-Marie.

Des nouvelles de nos partenaires – L’Université Concordia

Dans Canada’s History, Brian Young a écrit que ce livre est appelé à devenir la référence à consulter sur l’histoire du Québec. Le livre An Illustrated History of Quebec: Tradition and Modernity a été rédigé par Peter Gossage, historien à l’Université Concordia (et codirecteur des Grands Mystères) et Jack Little, professeur à la Simon Fraser University, et il a reçu des critiques fort élogieuses. Publié en août 2012, il retrace la fascinante histoire du Québec de la période glaciaire au 21e siècle avec plus d’une centaine d’illustrations à l’appui. Pour plus de renseignements : Oxford University Press.

Concordia offre une autre ressource pédagogique, Canal : à la découverte du site postindustriel du canal de Lachine, un audioguide lancé en juin 2013. Le Centre d’histoire orale et de récits numérisés de l’Université Concordia (un partenaire du nouveau mystère sur l’expédition Franklin) a conçu et produit cet outil pédagogique ludique et informatif en collaboration avec Parcs Canada – Lieu historique national du Canal-de-Lachine. Cet audioguide bilingue inclut un livret historique que les visiteurs peuvent consulter au cours d’une randonnée qui les mènera du marché Atwater jusqu’à l’écluse de Saint-Gabriel. Les récits de résidents et de travailleurs du coin les accompagnent au cours de cette marche dans le temps. Le fichier audio, la carte et le livret peuvent être téléchargés gratuitement sur le site web du projet.

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