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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
September 2011
Volume 1, Issue 3

Version française

Back to the classroom!

Welcome to the latest issue of the GUMICH Gazette, a thrice- yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

Attend a GUMICH Workshop in Winnipeg

If you’re planning to attend the annual conference of the Manitoba Social Science Teachers’ Association in Winnipeg this fall, don’t miss the sessions being presented by Dr. Gregory Klages. He’s the dynamo behind one of our most popular mysteries – Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy. The conference will be held at Kildonan East Collegiate, October 20-21. Check the conference website.

Resources for Women’s History Month in October

Will you be incorporating Women’s History Month themes in any of your classes? Here are a couple ideas:

1. Torture and the Truth: Angélique and the Burning of Montreal

Place d'Armes, Montréal, Sproule, R.A.

When Montreal caught fire in April 1734, suspicion fell on a Black slave called Marie Angélique. But did she really start the fire? You can sign up for instant access to our free Teachers’ Guide for this mystery or check out our easy-to-use mysteryquests for this story.

A few examples of Mysteryquests related to the story of Angélique:

A MysteryQuest called The Status of Women in New France (for ages 14-18)

A MysteryQuest called Working Women in New France (for ages 11-14)

2. Who Discovered Klondike Gold?

For a century, controversy has swirled around the question of who deserves credit for the discovery that set off the greatest gold rush in the history of the world. One of the contenders was a First Nations woman called Kate Carmack. If you sign up to get free access to our Teachers’ Guides, you’ill see that one of the lessons for this mystery is Lesson 6: Looking in More Detail at the Contenders: Women in the Klondike. This is part of a unit developed for intermediate and junior secondary students.


At the suggestion of many teachers, we’ve finally made the move to experiment with social media. Please find us on FACEBOOK and share your ideas, theories, etc.

Teaching Tools:

Coming soon – we’re working on developing a smart board related to one of the mysteries, and hope to have it available to you soon. Have any of you developed any interactive applications, or other teaching tools for the Great Unsolved Mysteries in Canadian History project? If so it would be great if you shared them on FACEBOOK!

Featured Primary Source:

Peter Verigin lying in state at Brilliant. Campbell Studio

From the mystery Explosion on the Kettle Valley Line: The Death of Peter Verigin

Coroner’s Inquest at Grand Forks, October 29, 1924
This report includes some interesting testimony related to the explosion that killed controversial Doukhobor leader Peter Verigin in the remote Kettle Valley in southeastern British Columbia in 1924. While some mourned his death, many did not. Was this an accident or murder? Did the Soviet government have a motive to kill Verigin? Even his own son was considered a suspect!

Feature Image:

Court House in London, Ontario, 1871, Campbell Studio

The Queen’s Hotel in Lucan, from the Lucan Area Heritage and Donnelly Museum. Lucan is the Ontario community associated with the famous massacre of the “Black” Donnellys. In 1880 the Donnelly farm in Ontario was burned to the ground and five family members were murdered. No one was ever found guilty of the crimes despite considerable evidence. Why? Learn more about this mystery on our website.

This mystery has an impressive online archive with some great photographs, painting, drawings and maps, as well as transcriptions from books, newspaper articles, diaries, etc.

Partner News – University of Victoria

The University of Victoria is one of the partners in the Great Unsolved Mysteries in Canadian History, and the project is based there.

If you or your students are considering studying history, the University of Victoria is widely regarded as one of the top places in Canada. The Department of History consists of 34 regular faculty, ten adjunct faculty, and sessional instructors. The department offers a rich variety of undergraduate courses at the introductory and advanced levels, as well as programs leading to M.A. and Ph.D. degrees. The main geographical areas of instruction, supervision and research are American, Asian, British, Canadian, European, and World history. Specialists cover periods from the Middle Ages to the present. The department is profiled on the National History Society Website with short video clips of faculty and students at or to learn more, visit the department’s website.

In addition to hosting the Mysteries project, the department has worked with the Critical Thinking Consortium to develop on-line, bilingual curriculum challenges for grades 5-12 using primary sources recently digitized by the University: the letters of the Governors of BC and Vancouver Island. The challenges include teacher and student tools for judging the credibility of primary sources, and exploring the author’s mindset are available on “the Governor’s Letters”. The Governor’s Letters highlights the BC Gold Rush and First Nations treaties.

One of the recent publications from Mysteries co-director, Professor John Sutton Lutz may be of interest to educators teaching First Nation Studies. His book Makúk: A New History of Aboriginal-White Relations was published by UBC Press and won the 2010 prize for the best book in the Social Sciences.

Makúk: A New History of Aboriginal-White Relations

The history of aboriginal-settler interactions in Canada continues to haunt the national imagination. Despite billions of dollars spent on the “Indian problem,” Aboriginal People remain the poorest in the country. Because the stereotype of the “lazy Indian” is never far from the surface, many Canadians wonder if the problem lay with the “Indians” themselves. John Lutz traces Aboriginal People’s involvement in the new economy, and their displacement from it, from the arrival of the first Europeans to the 1970s. Drawing on an extensive array of oral histories, manuscripts, newspaper accounts, biographies, and statistical analysis, Lutz shows that Aboriginal people flocked to the workforce and prospered in the late nineteenth century. He argues that the roots of today’s widespread unemployment and “welfare dependency” date only from the 1950s, when deliberate and inadvertent policy choices – what Lutz terms the “white problem” – drove Aboriginal People out of the capitalist, wage, and subsistence economies, offering them welfare as “compensation.”

Makúk invites readers into a dialogue with the past with visual imagery and an engaging narrative that gives a voice to Aboriginal Peoples and other historical figures. It is a book for students, scholars, policymakers, and a wide public who care to bring the spectres of the past into the light of the present.

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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l’histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Septembre 2011
Volume 1, numéro 3

English version

C’est le retour en classe et voici le plus récent numéro de La Gazette, un bulletin publié trois fois par année et qui offre aux enseignants des nouvelles sur les Grands Mystères ainsi que des conseils sur l’utilisation des mystères dans l’enseignement de l’histoire.

Participer à un atelier des Grands Mystères à Winnipeg

Si vous avez l’intention de participer au congrès annuel de la Manitoba Social Science Teachers’ Association à Winnipeg cet automne, ne manquez surtout pas les ateliers présentés par Gregory Klages, le dynamique créateur d’un de nos mystères les plus populaires, Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson. La conférence se tiendra au Kildonan East Collegiate les 20 et 21 octobre. Pour plus de renseignements, voir le site web du congrès (en anglais).

Des ressources pour le Mois de l’histoire des femmes en octobre

Aimeriez-vous intégrer des sujets reliés à l’histoire des femmes dans votre enseignement en octobre? Voici quelques idées :

1. La torture et la vérité : Angélique et l’incendie de Montréal

Place d'Armes, Montréal, Sproule, R.A.

Lorsque Montréal fut incendié en avril 1734, les soupçons se sont portés sur une esclave noire, Marie Angélique. Mais avait-elle réellement mis le feu?

N’hésitez pas à vous inscrire comme enseignant et vous pourrez obtenir, rapidement et gratuitement, le Guide pédagogique relié au mystère d’Angélique. N’oubliez pas les CyberMystères, de courtes leçons interactives et adaptées pour utilisation en classe.

Voici quelques exemples de CyberMystères reliés à l’histoire d’Angélique : Le statut des femmes en Nouvelle-France, un CyberMystère pour les élèves de 14 à 18 ans. Le travail des femmes en Nouvelle-France, un CyberMystère pour les élèves de 11 à 14 ans.

2. Qui a découvert l’or du Klondike?

Depuis plus d’un siècle, la controverse fait rage autour d’une question : à qui revient le crédit de la découverte de ce qui allait lancer la plus importante ruée vers l’or de toute l’histoire. Une des aspirantes était Kate Carmack, une femme des Premières Nations.

En vous inscrivant pour obtenir un accès gratuit à nos guides pédagogiques, vous découvrirez la leçon 6 de ce mystère, Examiner de plus près les aspirants : les femmes du Klondike, qui s’adresse aux élèves du niveau intermédiaire ou du secondaire premier cycle.

FACEBOOK– Nouveau!

À la demande de plusieurs enseignants, nous voici présents dans les médias sociaux. Trouvez-nous sur FACEBOOK et n’hésitez pas à partagez vos idées, vos théories…

Outils d’enseignement :

À venir! Nous travaillons à la conception d’un SMART Board (tableau blanc interactif) pour un de nos mystères. Nous espérons vous l’offrir sous peu. Avez-vous conçu des applications interactives ou d’autres outils d’enseignement pour utilisation avec les Grands Mystères? N’hésitez pas à les partager sur FACEBOOK!

La source du trimestre :

Verigin en chapelle ardente à Brilliant. À noter la disposition soignée de la scène. Campbell Studio

Du mystère Explosion sur la ligne de Kettle Valley : la mort de Peter Verigin Enquête du coroner à Grand Forks, le 29 octobre 1924 Ce rapport inclut des témoignages intéressants sur l’explosion qui a tué le chef controversé des Doukhobors, Peter Verigin, dans la lointaine Kettle Valley située au sud-est de la Colombie-Britannique en 1924. Bien que certains aient pleuré sa mort, plusieurs ne l’ont pas fait. Était-ce un accident ou un meurtre? Le gouvernement soviétique avait-il un motif pour tuer Peter Verigin? Même son fils était un suspect!

L’illustration du trimestre :

Court House in London, Ontario, 1871, Campbell Studio

Queen’s Hotel à Lucan, du Lucan Area Heritage and Donnelly Museum.

Lucan est la communauté ontarienne associée au célèbre massacre des « Black » Donnelly. En 1880, la ferme des Donnelly en Ontario est rasée par le feu et cinq membres de la famille sont tués. Personne n’a été condamné pour ces crimes, malgré des preuves considérables. Pourquoi ? Pour en savoir plus, visitez le site Le ciel et l'enfer sur la Terre : la massacre des « Black » Donnelly. Ce mystère offre une collection impressionnante d’archives incluant des photographies, des peintures, des dessins et des cartes ainsi que des transcriptions de livres, d’articles de journaux et de journaux intimes.

Des nouvelles de nos partenaires – University of Victoria

La University of Victoria (UVic) est un des partenaires, et aussi la résidence, des Grands Mystères de l’histoire canadienne.

Si vous désirez étudier l’histoire, ou si un de vos élèves y pense, vous devez savoir que UVic est reconnue comme une des meilleures universités au pays. Le Département d’histoire regroupe 34 professeurs réguliers, 10 professeurs associés ainsi que plusieurs chargés de cours. Les nombreux cours de premier cycle répondent aux besoins des débutants et des étudiants de niveau avancé. Le Département offre aussi des programmes menant à l’obtention d’une maîtrise et d’un doctorat. Les domaines géographiques d’enseignement, de supervision et de recherche incluent l’Amérique, l’Asie, le Canada, l’Europe et la Grande-Bretagne, mais aussi l’histoire mondiale. Nos spécialistes couvrent les périodes du Moyen-âge à aujourd’hui. Vous trouverez un descriptif du Département et de courtes vidéos de professeurs et d’étudiants sur le site de Canada's History ainsi qu’une foule de renseignements sur le site web du Département.

En plus d’abriter les Grands Mystères, le Département d’histoire de UVic a collaboré avec la firme The Critical Thinking Consortium (TC2) pour la conception de défis pédagogiques bilingues que les élèves de la 5e à la 12e année peuvent utiliser en ligne. Ces défis font appel à des sources récemment numérisées par UVic, soit les lettres des gouverneurs de la Colombie-Britannique et de l’Île de Vancouver. Des outils permettent à l’enseignant et aux élèves d’évaluer la crédibilité des sources et d’explorer la pensée des auteurs. Vous trouverez sur le site Les lettres du gouverneur des défis qui traitent de la ruée vers l’or en Colombie-Britannique et des traités signés avec les Premières Nations.

Par ailleurs, une des plus récentes publications d’un des codirecteurs des Grands Mystères, le professeur John Sutton Lutz, intéressera les enseignants en Études des Premières Nations. En effet, son livre Makúk: A New History of Aboriginal-White Relations a été publié par UBC Press et a reçu en 2010 le prix pour le meilleur livre en sciences humaines.

Makúk: A New History of Aboriginal-White Relations

L’histoire des interactions entre les peuples autochtones et les colons hante encore l’imaginaire national. Malgré les milliards dépensés pour résoudre le « problème indien », les peuples autochtones demeurent les plus pauvres au pays. Le stéréotype de « l’Indien paresseux » n’est jamais bien loin de la surface et nombreux sont les Canadiens qui se demandent si les « Indiens » ne seraient pas la cause première du problème.

Dans son livre, John Lutz retrace la participation des peuples autochtones dans la vie économique du pays et la façon dont ils en ont été exclus à l’arrivée des premiers Européens jusque dans les années 1970. Se basant sur un nombre impressionnant d’histoires orales, de manuscrits, d’articles de journaux, de biographies et d’analyses statistiques, John Lutz démontre que les Autochtones étaient de grands travailleurs qui ont connu la prospérité à la fin du 19e siècle. Il affirme que les racines du chômage généralisé et de la « dépendance à l’aide sociale » qui ont cours aujourd’hui ne remontent qu’aux années 1950 lorsque des choix politiques délibérés et irréfléchis, ce qu’il appelle « le problème blanc », ont causé l’exclusion des peuples autochtones de l’économie capitaliste, de l’économie salariale et de l’économie de subsistance (ou de troc), ne leur offrant en « compensation » que l’aide sociale.

Avec ses nombreuses illustrations et ses récits captivants qui donnent la parole aux peuples autochtones et autres figures historiques, Makúk invite le lecteur à dialoguer avec le passé. Voilà un livre pour les étudiants, les chercheurs, les décideurs politiques et toutes les personnes qui ont à cœur d’exposer les spectres du passé à la lumière du présent.

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