Email not displaying correctly? View it in your browser.
Contact Us:

GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History: News for Educators
October 2018

Version française

The Fisherman by Tom Thomson (Art Gallery of Alberta). (From The Tom Thomson Tragedy)

Welcome to the latest edition of the GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries. We now offer thirteen mystery websites, along with many learning materials for teaching Canadian history! Don’t miss the award-winning Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria, and follow us on social media.

Since our headquarters are in Victoria, we witnessed the toppling of the statue of Sir John A. Macdonald in our city this summer. Do you think statues and other commemorations of controversial historical figures should be removed? Check our opinion piece in Partner News: “Statues are Good to Think With.” We would love to get your feedback on Twitter or Facebook!

Sir John A. Macdonald, first Prime Minister of Canada (Library and Archives Canada).

Resources from Great Unsolved Mysteries in Canadian History

Did you know that the Great Unsolved Mysteries in Canadian History project began in 1997, with the launch of our first mystery website Who Killed William Robinson?

Thanks to a multi-disciplinary team that has included historians, archaeologists and teachers from across Canada, we now offer educators thirteen real historical mysteries with the primary documents to solve them. Each of the websites for these mysteries has an average of 100,000 words, 100 images plus maps, and is available in English and French.

With the learning tools that we provide online, each mystery can be used in one class period or as a complete unit over more classes. Just check Support for Teachers to get full details about our teachers’ guides with lesson plans, webquest-style MysteryQuests, and historical interpretations for each mystery.

Franklin Expedition: Free Poster

Do you have a copy of our poster for The Franklin Mystery? You can download free copies of all of our posters. This poster depicting the famous Franklin Expedition is just one of the unique classroom posters that illustrate each of the mysteries featured on the GUMICH website. See them all here, where you can print the posters for your classroom.

Franklin Website – New Insights from Experts

After the wrecks of the HMS Erebus and HMS Terror were discovered in the Arctic, we asked four experts what we’ve learned about the famous Franklin Expedition as a result. We also wanted to know what secrets they hope will be revealed by diving on these ships.

Bell of HMS Erebus, 2014 (Parks Canada/Thierry Boyer).

Visit our Interpretive Essays section to read about the insights of four people who have extensive knowledge of the Franklin Expedition and recent discoveries: Charles Dagneau (underwater archaeologist for Parks Canada, Lyle Dick (historian), Douglas Stenton (archaeologist), and Ken McGoogan (journalist and author).

Charles Dagneau, member of the Parks Canada Underwater Archaeology Team (Parks Canada).

MysteryQuest 1 – Family Violence and the Reluctance to Speak Up

The mystery Aurore! The Mystery of the Martyred Child is about a young girl who died a cruel death in a quite Quebec village in 1920. MysteryQuest 1 is a critical thinking challenge for students ages 16-18. Students investigate what kind of person might have saved Aurore’s life when so many others did not. We’ve provided everything you and your students will need to study Family Violence and the Reluctance to Speak Up , including instructions, primary documents, a briefing sheet and activity sheet.

Scene from movie: Marie-Louise burning Aurore's hands on the stove. (Alliance cinématographique canadienne/France-Film).

MysteryQuest 38 – Was Herbert Norman a Spy?

One of our mystery websites is Death of a Diplomat: Herbert Norman & the Cold War.

The Globe and Mail.

Diplomat Herbert Norman was one of Canada’s most talented public servants, but national security agencies in Canada and its allied countries harbored a long-running suspicion of him. Was the Canadian ambassador to Egypt a spy? We provide everything your class will need in order to investigate, and develop critical thinking skills.

Herbert Norman (second from left) on "HMCS Magnificent" during the Suez Crisis (University of British Columbia Library, Rare Books and Special Collections).

In this MysteryQuest, students aged 14-16 are asked determine how likely it is that Herbert Norman was actually involved in spying. To answer this question, they will need to learn more about the man and the political climate during the Cold War. Next, students will look for relevant statements in various primary and secondary sources that provide information about Norman's beliefs, character and actions. They will consider how each of these statements may support or counter the suggestion that Norman was a spy. After evaluating the assembled evidence each student will indicate and defend his or her conclusions.

Featured Source from the Tom Thomson Mystery: Reminiscences of Grip, Group of Seven, Tom Thomson

Did you know that the now famous artist Tom Thomson once worked at a graphic design firm in Toronto? It was called Grip Limited, and employed an interesting group of artists – including Arthur Lismer.

The archives for our website Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy includes a wide variety of primary sources. The following text is an excerpt from a fascinating reminiscence of the Grip by artist Leonard Rossell, a contemporary of Tom Thomson who worked with him at the Toronto firm.

Source: Library and Archives Canada/Bibliotheque et Archives Canada, MG30 D284 Tom Thomson Collection, NO. T485 .R82, Leonard Rossell, Reminiscences of Grip, members of the Group of Seven and Tom Thomson, Before 1953, 1-6

“Tom Thomson, so far as I know, never took definite lessons from anyone, yet he progressed quicker than any of us. But what he did was probably more advantage to him. He took several months off in the summer and spent them in Algonquin Park. He was never fond of society. I do not mean by this to say he was unsociable, for a truer friend did not exist to those he called his friends. After he started painting, however, the subject seemed to absorb him to the exclusion of every other interest. This is, I think, one reason why his progress was so phenomenal. He would, while the rest of us were having a good time at parties, theatres etc., be working away.”

You can read more of the reminiscences of Leonard Rossell in the Archives for the Thomson Mystery.

Tom Thomas at Grip Limited (Archives of Ontario, F 1066-6/1911 I0010310).

Featured Image from Klatsassin & the Chilcotin War

One of the websites developed by our project is Klatsassin & the Chilcotin War. Conflicts arose in central British Columbia as Europeans attempted to build a road between the coast and the Cariboo goldfields. This was the territory of the Tsilhqot’in people who had lived on the high Chilcotin Plateau for centuries, perhaps for eons. Their campaign against the new arrivals was led by the Tsilhqot’in chief, who was called "Klatsassin."

Going to the mines: a pack train headed for the gold mines in British Columbia (source unknown).

Our researchers collected many photos, paintings and drawings related to the website Klatsassin & the Chilcotin War. You and your students can access these images in our online archives.

Partner News –University of Victoria
Statues are Good to Think With

Statue of Sir John A. Macdonald at Victoria City Hall.

Recently there has been a movement to take some of the heroes of Canadian history off their pedestals and remove their names from buildings, schools and streets. John A. Macdonald’s statue has been removed from the city hall of Victoria BC, an area he represented as the Member of Parliament; Ontario teachers have called for the renaming of schools named for our first Prime Minister; Edward Cornwallis has been toppled from his pediment in Halifax. From coast to coast, there clearly has been a sea-change in how we see historical figures. Should we be re-naming and destatuing as steps towards reconciliation and if so, how far should we go?

These questions have spurred the History Department at the University of Victoria to organize a series of public forums, one on the politics of renaming and destatuing and a series of others examining the legacy of Macdonald and other historical figures who are now controversial, to put their lives in the context of their times.

While the recent flurry of interest was spurred by American controversies over statues of Confederate heroes, these forums reminded us that the practice of renaming and destatuing is not new. Many historical ruptures such as the defeat of Hitler, the end of the Soviet Union, the overthrow of Saddam Hussein in Iraq, end of Apartheid in South Africa, not to mention more ancient examples, have prompted wholesale reshaping the landscapes of iconography and nomenclature.

Dr. John Lutz, professor and chair of the History Department at the University of Victoria has spoken at a number of these forums. He agrees that there are situations when a consensus is achieved that social values have changed, and it is appropriate to rename or depose statues. However, he argues that, in most cases, it is better to leave these reminders of the past - and use them to “think with” about our past. He argues that a statue or a name, while they may have been placed to honour, are not inherently honorific. A statue and a place name, he says, are merely reminders and invitations to recall a historical figure or event and tell a story about them. Once a statue or a name is in place, its meaning has escaped the intent of the erectors or namers and passes into the hands of passers-by, visitors and occupants. The stories the statues point to, can change over time even if the statue remains the same and the same statue might invoke different stories for different folks.

According to Lutz, the statue of John A. Macdonald reminds us to tell stories about the man who played a key role in the founding of Canada, but we get to choose which stories. Even the academic histories change, so that the stories that historians tell are different now than forty years ago when the Victoria statue was erected. Today historians see Macdonald as an important but flawed character who, in the process of creating a new country was instrumental in displacing the Indigenous people who owned the land Canada is built on. To Canadians he is a symbol of nation and national pride. At the same time, Macdonald is a symbol of embarrassment and shame for his attitudes and the legislation he promoted which denigrated and harmed First Nations and immigrants from Asia. A statue of Macdonald is a reminder to tell all or any of these stories. Rather than displacing these bronze and granite reminders to tell stories about our past, Lutz suggests that we can add commentary to them and, better still, add new monuments that prompt us to tell new stories.

“Statues are mute.” Professor Lutz says, “They are reminders to think critically about our past but it is us, today, who get to tell their stories.”

Cliquez pour afficher ce courriel dans votre navigateur.
Pour nous joindre :

GUMICH Gazette

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Octobre 2018

English Version

Le pêcheur par Tom Thomson (Art Gallery of Alberta). Tiré du mystère Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson).

Voici le dernier numéro de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les nouvelles les plus récentes et des conseils pour enseigner nos mystères historiques. Nous vous offrons treize mystères historiques ainsi que de nombreuses ressources pédagogiques pour l’enseignement de l’histoire du Canada. Nous vous invitons à explorer l’ensemble du site web des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, et à nous suivre sur les médias sociaux.

Étant donné que nos bureaux sont situés à Victoria, nous avons pu assister au déboulonnement de la statue de sir John A. Macdonald cet été dans notre ville. Selon vous, faudrait-il enlever les statues et les autres objets commémoratifs représentant des personnages historiques controversés? Lisez notre article d’opinion « Les statues, de bons outils de réflexion » dans la section Nouvelles de nos partenaires à la toute fin de ce bulletin. Nous avons hâte de lire vos commentaires sur Facebook ou Twitter!

Sir John A. Macdonald, le premier à être premier ministre du Canada (Bibliothèque et Archives Canada).

Les ressources des Grands Mystères de l'histoire canadienne

Saviez-vous que le projet des Grands Mystères de l’histoire canadienne a vu le jour en 1997 lors du lancement du site web de notre premier mystère historique Qui a tué William Robinson?. Grâce à une équipe multidisciplinaire incluant des historiens, des archéologues et des enseignants provenant de toutes les régions du Canada, nous offrons aujourd’hui treize vrais mystères historiques ainsi que les sources pour vous aider à les résoudre. Chacun des sites web de ces 13 mystères contient une moyenne de 100 000 mots (l’équivalent d’un livre d’histoire) et plus de 100 illustrations et cartes géographiques. Le tout est accessible en français et en anglais.

Les outils pédagogiques que nous mettons à votre disposition sont conçus dans un format d’utilisation pour un seul cours ou pour une unité d’enseignement de plusieurs cours. La section Soutien pédagogique vous donne accès à des guides pédagogiques incluant des plans de leçons, des CyberMystères et des interprétations historiques. Ces outils sont accessibles pour chacun des 13 mystères.

L’expédition Franklin : une affiche gratuite

Avez-vous une copie de cette affiche pour Le mystère Franklin? Elle fait partie d’une série qui illustre chacun des 13 mystères du site des Grands Mystères que vous pouvez télécharger gratuitement ici et imprimer pour utilisation en classe.

L’expédition Franklin : l’opinion d’experts sur les récentes découvertes

Après les découvertes des épaves du HMS Erebus et du HMS Terror dans l’Arctique, nous avons demandé à quatre experts de nous expliquer ce que ces découvertes nous apprennent sur la célèbre expédition Franklin. Nous voulions aussi connaitre les secrets que ces navires pouvaient révéler aux plongeurs qui s’y rendaient.

La cloche du HMS Erebus, 2014 (Parcs Canada/Thierry Boyer).

Notre section Interprétations vous permet de découvrir ce qu’en pensent ces quatre experts qui ont une connaissance approfondie de l’expédition Franklin et de ces découvertes récentes. Vous y trouverez les interprétations de Charles Dagneau (archéologue subaquatique pour Parcs Canada), Lyle Dick (historien), Douglas Stenton (archéologue) et Ken McGoogan (journaliste et auteur).

Charles Dagneau, membre de l’équipe d’archéologues subaquatiques de Parcs Canada (Parcs Canada).

CyberMystère 1 : La violence familiale et la réticence à en parler

Aurore! Le mystère de l’enfant martyre relate l’histoire d’une jeune fille qui a connu une mort cruelle en 1920 dans un village paisible du Québec. Le CyberMystère 1 est un défi de pensée critique pour les élèves de 16 à 18 ans. Les élèves mènent une enquête afin de découvrir quel type de personne aurait pu aider Aurore alors que tant d’autres n’ont rien fait. Nous vous fournissons le matériel nécessaire pour résoudre le CyberMystère La violence familiale et la réticence à parler, incluant les instructions, les sources historiques, la marche à suivre et les feuilles d’activité.

Marie-Louise brûle les mains d’Aurore sur le poêle (scène de film) (Alliance cinématographique canadienne/France-Film).

CyberMystère 38 : Herbert Norman était-il un espion?

Un de nos mystères s’intitule La mort d’un diplomate : Herbert Noman et la guerre froide.

The Globe and Mail

Même si le diplomate Herbert Norman était un des fonctionnaires canadiens les plus doués de sa génération, les agences canadiennes de sécurité nationale et celles de pays alliés nourrissaient depuis longtemps des doutes à son sujet. L’ambassadeur canadien en Égypte était-il un espion? Nous vous fournissons tout ce dont vous avez besoin pour enquêter sur le sujet et pour permettre à vos élèves de développer leurs aptitudes en pensée critique.

Herbert Norman (second à partir de la gauche) sur le HMCS Magnificent pendant la Crise de Suez (University of British Columbia Library, Rare Books and Special Collections).

Dans ce CyberMystère, conçu pour des élèves de 14 à 16 ans, on leur demande de déterminer la probabilité qu’Herbert Norman ait été impliqué dans des activités d’espionnage. Pour ce faire, ils doivent d’abord mieux connaître la carrière de l’homme et le climat politique à l’époque de la guerre froide. Puis, ils chercheront des affirmations pertinentes parmi des sources et des études qui fournissent des renseignements sur les convictions, la personnalité et les actions d’Herbert Norman. Ils réfléchiront à la façon dont chaque affirmation pourrait confirmer ou réfuter la suggestion qu’il ait été un espion. Après avoir évalué les éléments de preuve, les élèves émettront une conclusion et la justifieront.

La Source de la Gazette : Souvenirs de la Grip, Groupe des Sept, Tom Thomson

Saviez-vous que le célèbre peintre canadien Tom Thomson avait déjà travaillé comme graphiste dans une agence torontoise, Grip Limited, qui employait des artistes fort intéressants, dont Arthur Lismer.

Les archives de notre site web Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson incluent un vaste éventail de sources historiques. Le texte qui suit est un extrait de souvenirs fascinants sur la Grip par le peintre Leonard Rossell, un contemporain de Tom Thomson qui a travaillé avec lui à Toronto.

Source : Library and Archives Canada/Bibliothèque et Archives Canada, MG30 D284 Tom Thomson Collection, NO. T485.R82, Leonard Rossell, Reminiscences of Grip, members of the Group of Seven and Tom Thomson, Before 1953, 1-6

« Pour autant que je sache, Tom Thomson n’a jamais pris de leçon de qui que ce soit, et pourtant il progressait plus rapidement que n’importe lequel d’entre nous. Mais ce qu’il faisait lui était probablement plus profitable. Il prenait plusieurs mois de congé en été et les passait au parc Algonquin. Il n’a jamais beaucoup aimé la vie en société. Je ne veux pas dire par là qu’il n’était pas sociable, puisque ceux qu’il appelait ses amis n’auraient pas pu espérer meilleur ami. Après qu’il eût commencé à peindre toutefois, cette activité a semblé l’absorber au détriment de tous ses autres intérêts. C’est, je crois, une des raisons pour lesquelles ses progrès ont été si phénoménaux. Pendant que le reste d’entre nous avions du plaisir dans des fêtes, au théâtre, etc., lui passait son temps à travailler. »

Vous pouvez lire la suite des souvenirs de Leonard Rossell dans nos archives du mystère Thomson.

Tom Thomson chez Grip Limited (Archives of Ontario, F 1066-6/1911 I0010310).

L’illustration de la Gazette : tirée du mystère Klatsassin et la guerre de Chilcotin

Un autre de nos mystères est celui de Klatsassin et la guerre de Chilcotin.

Au 19e siècle, des conflits ont éclaté dans le centre de la Colombie-Britannique lorsque des Européens ont tenté de construire une route entre la côte et les mines aurifères de Cariboo. C’était là le territoire des Tsilhqot’in qui vivaient sur le plateau Chilcotin depuis des siècles innombrables. Leur campagne contre les nouveaux arrivants était dirigée par le chef tsilhqot’in nommé Klatsassin.

En route vers les mines : un convoi de marchandises en route vers les mines aurifères de la Colombie-Britannique (source inconnue).

Nos chercheurs ont assemblé des photos, des peintures et des dessins en lien avec le site Klatsassin et la guerre de Chilcotin. Vous pouvez y accéder dans notre section Archives.

Des nouvelles de nos partenaires : l’Université de Victoria
Les statues, de bons outils de réflexion

Statue de sir John A. Macdonald à la mairie de Victoria.

La tendance actuelle est au déboulonnement des piédestaux de certains héros de l’histoire canadienne et au retrait de leur nom apposé à des édifices, des écoles et des rues. Ainsi, la statue de John A. Macdonald a été retirée de la mairie de Victoria en C. B., une région qu’il a représentée comme membre du Parlement, alors que des enseignants ontariens ont demandé que des écoles nommées en l’honneur de ce premier ministre soient renommées. Pour sa part, Edward Cornwallis a été extrait de son socle à Halifax. Il y a un changement radical qui s’opère d’une extrémité à l’autre du pays sur la façon dont nous percevons les personnages historiques. Est-ce que renommer des édifices et déstatufier des socles constitueraient une étape dans le processus de réconciliation? Si oui, jusqu’où devrions-nous aller?

Ces questions ont incité le Département d’histoire de l’Université de Victoria à organiser une série de débats publics. Un des débats a porté sur les politiques liées aux pratiques consistant à renommer et déstatufier des édifices et des monuments alors que d’autres se sont articulés autour de l’héritage de Macdonald et de certains personnages historiques devenus des figures controversées afin de recontextualiser leur vie au sein de leur époque.

Bien que ce renouveau d’intérêt pour le sujet ait été stimulé par les controverses américaines liées aux statues des héros confédérés, ces débats nous ont rappelé que la pratique de renommer et déstatufier des édifices et des monuments n’est pas nouvelle. Plusieurs ruptures historiques, telles la défaite d’Hitler, la fin de l’Union soviétique, la chute de Saddam Hussein en Iraq, la fin de l’apartheid en Afrique du Sud – en plus d’exemples plus anciens que nous ne nommerons pas ici – ont provoqué des refontes fondamentales de l’iconographie et de la nomenclature.

Le professeur John Lutz, directeur du Département d’histoire de l’Université de Victoria, s’est prononcé plusieurs fois au cours de ces débats. Il s’est dit en accord avec le fait que certaines situations font consensus et changent les valeurs sociales. D’après lui, il est alors approprié de renommer des édifices ou de retirer des statues. Cependant, il soutient que dans la plupart des cas il vaut mieux garder ces rappels du passé et plutôt les utiliser pour réfléchir sur ce passé. Bien qu’une statue ou un nom occupe une place d’honneur, il rappelle qu’ils ne sont pas intrinsèquement honorifiques. En fait, une statue et le nom d’un lieu ne sont que de simples rappels, constituant des invitations à se souvenir d’un personnage ou d’un événement historique et à raconter cette histoire. Une fois la statue ou le nom d’un lieu établi, sa signification échappe à ses créateurs pour passer entre les mains des passants, des visiteurs et des citoyens. Même si la statue demeure, l’histoire qu’elle raconte peut changer au fil du temps. De plus, la même statue peut évoquer des récits différents pour diverses personnes.

Selon John Lutz, la statue de John A. Macdonald nous rappelle de partager les récits sur cet homme qui a joué un rôle primordial lors de la fondation du Canada. Cependant, il nous revient aujourd’hui de choisir les histoires que nous voulons mettre en lumière. Même les histoires officielles peuvent changer. Les récits que font les historiens diffèrent de ceux d’il y a 40 ans lorsque la statue fut érigée. Aujourd’hui, les historiens considèrent Macdonald non seulement comme un personnage clé de notre histoire, mais aussi comme un humain avec des lacunes qui, durant le processus de création d’un nouveau pays, a participé au déplacement de peuples autochtones à qui appartenait le territoire sur lequel le Canada a été bâti. Pour les Canadiens, il est un symbole de la nation et de fierté nationale. Parallèlement, il est aussi un symbole d’humiliation et de honte à cause de son attitude et de ses lois qui ont dénigré les Premières Nations et qui leur ont causé du tort ainsi qu’aux immigrants asiatiques. Une statue de Macdonald est un rappel de raconter cette ou ces histoires. Plutôt que de déplacer ces rappels faits de bronze et de granit qui racontent certains faits de notre passé, John Lutz nous suggère d’y ajouter des commentaires et, encore mieux, d’ajouter des nouveaux monuments qui nous inviteront à raconter de nouvelles histoires.

« Les statues sont muettes, affirme le professeur Lutz. Elles constituent un rappel que nous pouvons utiliser la pensée critique pour réfléchir au passé et, qu’aujourd’hui, c’est nous qui avons l’occasion de raconter ces histoires. »