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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History: News for Educators
March 2017

Version française

Doukhobors on board ship to Canada, 1899 (Doukhobor Discovery Centre, Castlegar, B.C.). From the website Explosion on the Kettle Valley Line: The Death of Peter Verigin.

Welcome to the latest edition of the GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries. We now offer thirteen mystery websites, along with many learning materials for teaching Canadian history!

Be sure to check out the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria, and follow us on social media.

Contest – Win Franklin Expedition T-Shirt

You could win one of five Franklin Expedition T-shirts! Just follow Franklin Expedition on Twitter @FranklinMystery, and tweet @FranklinMystery with this message: I entered the #FranklinTShirtContest.

Download Free Posters

You can download free copies of all of our posters from our website. This poster for Who Discovered Klondike Gold? is just one in a set of unique classroom posters that illustrate each of the mysteries featured on the GUMICH website. If you look closely at the Klondike poster, you might be surprised to see what the artist thinks Kate Carmack might be reading in her hammock!

See all of the posters here, where you can print them for your classroom.

Teaching Tool – MysteryQuest re Donnelly Massacre: Life in the Township of Biddulph

George Foreman Residence, Biddulph Township, 1878. (University of Western Ontario Archives)

The notorious Donnellys emigrated from Ireland in the 1840s with the hope of finding success in what would later become Canada, but many family members were murdered in 1880. If your class is studying immigration history, our website about the “Black” Donnellys of Ontario is an invaluable learning tool. Your students can investigate a variety of topics with the MysteryQuests for Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys.

Life in Biddulph Township (MysteryQuest10), is a critical thinking challenge designed for students ages 14-16. This lesson invites users to take on the role of a historian studying the Donnelly massacre in 1880. The task is to write a one-page background piece about life in Biddulph Township based entirely on the sensational eyewitness account of the massacre by Johnny O’Connor, a boy of 12 who was hiding under the bed while the events of that night unfolded. Students must find in his testimony enough evidence about life in Biddulph Township to write a one-page background piece.

To begin this task, students will investigate the massacre and search for clues. They will need to learn about the event and analyse Johnny’s testimony in order to develop a picture of the economic, cultural, and social life of Biddulph Township. All of the required primary and secondary documents and images are provided on the Donnelly Mystery website. The quest includes an evaluation rubric and activity sheets.

MysteryQuest Teaching Tool – Was Jerome Mistreated?

How do we treat people deemed “not normal”? On September 8, 1863, a man whose legs had been cut off at the knees was found on the beach of Sandy Cove, Nova Scotia. He had no identity papers, money, or belongings, and didn’t speak. Unable to look after himself, Jerome was taken in and cared for by local Acadians. The website Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie tells his story and provides students with a complete archive of primary documents and other material.

Surgeon’s box, circa 1860. (QEII Health Sciences Centre)

MysteryQuest27, a critical challenge for students 16-18, asks students to investigate the care of the mentally ill using a historical perspective.

Featured Source from Explosion on the Kettle Valley Line: The Death of Peter Verigin

Peter Vasilievich Verigin inspired his Doukhobor followers to build a communal empire that spread over three western provinces in the years after 1899, when they arrived in Canada. But in the early morning of October 29, 1924, an explosion on the remote Kettle Valley Line in southeastern British Columbia ripped apart Canadian Pacific Railroad Car 1586, killing the 65-year-old Lordly, his 17-year-old female companion and seven others.

Freedomites at God's Valley settlement, near Grand Forks (UBC Special Collections, Jim Hamm)

Not everyone in the community had welcomed the Doukhbors in British Columbia, or mourned the death of Verigin. The following letter expressed concerns about the Doukhobor community, drawing attention to nudity and other issues.

Letter from Mayor of Grand Forks to the Attorney General, 1923.

Hon. A.M. Manson,
Victoria, B.C.
Honourable Sir:--

At a Special Meeting held by the Police Commissioners at Grand Forks on Friday April 13th, 1923, called to consider ways and means of dealing with the existing menace being created by a section of the Doukhobor Community residing on lands known as part of the Graham Ranch, situate on the North Fork of the Kettle River, comprising some thirteen acres and situate some five miles from the City of Grand Forks, such lands, the Com­missioners understand to have been set aside for these people by the Community, for the purpose of isolating these fanatics from the main Colony...

(1)Recently one of these people wandered- as far as the Catholic Church and was detected in the act of removing all his clothes during devotional services:

(2)On another occasion a member of this same Colony got as far as the Public School in a NUDE state, on a Sunday afternoon, at a when numbers of young children were on their way to Sunday School...

You can read the rest of the document online, along with many other sources pertaining to the mysterious death of Doukhobor leader Peter Verigin.

Featured Image by Inuk Artist

LAC C-119412

The Franklin Mystery website includes an image entitled "First Communication with the Natives of Prince Regents Bay." It’s an engraving made from a drawing by John Sackheouse, who was an interpreter on voyages of Arctic explorer Captain John Ross in 1818. An Inuk from Greenland, Sackheouse received some basic education in art after being taken to England on a whaling ship. He later travelled with Ross on the ships Isabella and Alexander, during a voyage to explore Baffin Bay and search for the Northwest Passage. This image was included in a publication about the trip, and the British Library has noted that “This is certainly the earliest representational work by a native American artist to be so reproduced.”

You can learn more about The Franklin Mystery: Life and Death in the Arctic and find many historical photographs on the GUMICH site.

Partner News – University of Victoria

The Kawkiutl community presentation at the conference First Nations, Land, and James Douglas: Indigenous and Treaty Rights in the Colonies of Vancouver Island and British Columbia, 1849-1864. (February 25th, 2017).

In addition to the Great Unsolved Mysteries in Canadian History, the History Department at the University of Victoria has another set of resources for teachers. The Governor’s Letters focuses on the prairie and BC treaties. The numbered prairie treaties get a lot of attention in the socials curriculum but the Vancouver Island Treaties of 1850-1854 are often overlooked, even on Vancouver Island!   So on February 24-26th , the History Department paired up with the Faculty of Law and the Songhees First Nation to host a conference on those treaties.   Over 300 people, half from First Nations, heard speakers from the academic and Indigenous communities give presentations about the historic and current implications of First Nations, Land, and James Douglas: Indigenous and Treaty Rights in the Colonies of Vancouver Island and British Columbia, 1849-1864. The conference website  will soon host video and other resources generated by the conference.


Cover of brochure for Grafton Tyler Brown exhibit.

Mysteries co-director John Lutz has an ongoing interest in the history of race and racism in British Columbia, which led him to The Mystery of Grafton Tyler Brown: Race, Art, Landscape in 19th Century British Columbia. This is now an exhibit at the Legacy Gallery in Victoria, BC.   Brown, regarded as one of the most famous African American artists of the American west in the 19th Century, started his artistic career in 1883 in British Columbia where he was considered to be Caucasian.  The gallery show is linked to a website which explores another mystery – where are all the paintings Brown created of British Columbia?

Grafton Tyler Brown and John Lutz at Legacy Gallery, Victoria.

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GUMICH Gazette

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Mars 2017

English Version

Les Doukhobors à bord du bateau en route vers le Canada, 1899 (Doukhobor Discovery Centre, Castlegar, C.-B.). Tiré du site web : Explosion sur la ligne de Kettle Valley : la mort de Peter Verigin.

Voici le dernier numéro de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les nouvelles les plus récentes et des conseils pour enseigner nos mystères historiques. Nous vous offrons treize mystères historiques ainsi que de nombreuses ressources pédagogiques pour l’enseignement de l’histoire du Canada. Nous vous invitons à explorer l’ensemble du site web des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, et à nous suivre sur les médias sociaux.

Concours : Gagnez un t-shirt de l’expédition Franklin

Vous pourriez gagner un des cinq t-shirts de l’expédition Franklin! Vous n’avez qu’à suivre l’expédition Franklin sur Twitter @FranklinMystery et envoyer le message suivant : J’ai participé au #FranklinTShirtContest @FranklinMystery.

Téléchargez des affiches gratuitement!

Vous pouvez télécharger gratuitement toutes nos affiches. La présente affiche provient du mystère Qui a découvert l'or du Klondike? Elle fait partie d’une série de 13 affiches pour chacun des mystères qui composent notre site web. Regardez-la attentivement. Vous aurez peut-être une surprise en découvrant le livre que Kate Carmack lisait en se reposant dans son hamac. Un clin d’œil de l’artiste!

Pour voir toutes les affiches, cliquez ici. N’hésitez pas à les imprimer et à les afficher dans votre classe.

Outil pédagogique : Un CyberMystère sur le massacre des Donnelly La vie dans le canton de Biddulph

Résidence de George Foreman, canton de Biddulph, 1878 (University of Western Ontario Archives)

Dans les années 1840, les célèbres Donnelly émigrent d’Irlande, vers ce qui allait devenir le Canada, dans l’espoir d’y trouver la prospérité. Plusieurs membres de la famille ont cependant été tués en 1880. Si vous étudiez l’histoire de l’immigration avec vos élèves, notre site web sur les « Black » Donnelly de l’Ontario est un outil indispensable. Vos élèves peuvent mener des recherches sur divers sujets en utilisant les CyberMystères conçus pour accompagner ce site.

Le CyberMystère 10, La vie dans le canton de Biddulph, est un défi de pensée critique pour les élèves de 14 à 16 ans. Dans cette leçon, les élèves sont invités à se mettre dans la peau d’un historien qui étudie le massacre des Donnelly en 1880. La tâche consiste à rédiger un texte d’une page sur la vie dans le canton de Biddulph. Le texte doit être entièrement basé sur le récit mémorable de Johnny O’Connor, un garçon de douze ans, qui a assisté au déroulement des évènements cette nuit-là, caché sous un lit. Les élèves doivent tirer de son témoignage assez de détails sur la vie dans le canton de Biddulph pour écrire un texte d’une page.

Pour se préparer, les élèves devront d’abord mener une enquête sur le massacre et chercher des indices. Ils se renseigneront sur cet évènement et analyseront le témoignage de Johnny afin de se faire une idée de la vie économique, culturelle et sociale du canton de Biddulph. Les sources, les études et les illustrations requises sont fournies sur le site web du mystère Donnelly. Ce CyberMystère fournit une rubrique d’évaluation et des feuilles d’activités.

Outil pédagogique : Jérôme a-t-il été maltraité ?

Comment traitons-nous les personnes qui sont considérées « anormales » ? Le 8 septembre 1863, un homme dont les deux jambes avaient été coupées aux genoux est retrouvé sur la plage de Sandy Cove, en Nouvelle-Écosse. Il n’a sur lui ni papier d’identité, ni argent, ni biens personnels et ne parle pas. Incapable de prendre soin de lui, Jérôme est recueilli par les Acadiens de l’endroit. Le site web Jérôme : l’inconnu de la baie Sainte-Marie raconte son histoire et fournit aux élèves les sources et tout le matériel pédagogique nécessaire pour mener une recherche historique.

Boîte de chirurgien, c1860 (QEII Health Sciences Centre)

Le CyberMystère 27, Jérôme a-t-il été maltraité?, est un défi de pensée critique pour les élèves de 16 à 18 ans qui invite les élèves à trouver des renseignements sur les soins donnés aux personnes souffrant de maladies mentales, et ce, dans une perspective historique.

La source de la Gazette : Explosion sur la ligne de Kettle Valley

Peter Vasilievich Verigin a servi d’inspiration aux Doukhobors, ses disciples, lorsqu’ils ont bâti dans les années qui ont suivi leur arrivée en sol canadien en 1899 un empire communautaire qui s’étendait sur trois provinces de l’Ouest canadien. Mais, très tôt le matin du 29 octobre 1924, une explosion sur la ligne ferroviaire de Kettle Valley dans le sud-est de la Colombie-Britannique a complètement détruit la voiture no 1586 du Canadien Pacifique, tuant le Divin, alors âgé de 65 ans, sa compagne, âgée de 17 ans, ainsi que sept autres personnes.

Des Fils de la liberté au village de God’s Valley près de Grand Forks (UBC Special Collections, Jim Hamm)

Tous n’ont pas accueilli avec bienveillance les Doukhoubors en Colombie-Britannique ni pleuré la mort de Peter Verigin. La lettre suivante exprimait certaines inquiétudes sur la communauté des Doukhobors en signalant des activités de nudisme, notamment. Lettre du maire de Grand Forks au procureur général, 1923.

Hon. A. M. Manson,
Procureur général,
Victoria, C.-B.


Lors d’une réunion spéciale des commissaires de police tenue à Grand Forks le vendredi 13 avril 1923, et dont le but était d’examiner les moyens à prendre afin de circonscrire la menace créée par un groupe de Doukhobors qui habite sur des terres connues comme faisant partie du ranch Graham situé à la fourche nord de la rivière Kettle, comprenant quelque treize acres et situé à quelque cinq milles de la ville de Grand Forks, ces terres donc, selon ce qu’en savent les commissaires, ayant été réservées pour ces gens par la communauté, dans le but d’isoler ces fanatiques de la colonie principale :


(1) Récemment, un de ces individus s’est rendu jusqu’à l’église catholique et il a été repéré en train de retirer tous ses vêtements pendant l'office religieux.

(2) À une autre occasion, un membre de cette même colonie a réussi à se rendre jusqu’à l’école publique alors qu’il était NU, un dimanche après-midi, au moment où plusieurs jeunes enfants se rendaient à l’école du dimanche.


Vous pouvez lire le reste du document sur le site ainsi que plusieurs sources qui traitent de la mort mystérieuse du chef des Doukhobors, Peter Verigin.

L’illustration de la Gazette par un artiste inuit

BAC C-119412

Dans notre site web sur l’expédition Franklin, vous trouverez l’illustration, La première rencontre avec les Autochtones de la baie du Prince-Régent. Cette gravure a été produite à partir d’un dessin de John Sackheouse, un interprète inuit qui a accompagné le capitaine John Ross lors de ses voyages d’exploration en 1818.

Originaire du Groenland, John Sackheouse a reçu une formation de base en arts après avoir été amené en Angleterre sur un baleinier. Puis, il a voyagé avec Ross sur les navires Isabella et Alexander afin d’explorer la baie de Baffin et chercher le passage du Nord-Ouest. Cette illustration est tirée d’un livre portant sur ce voyage d’exploration. British Library y a noté : « Ceci est certainement la première œuvre figurative d’un artiste autochtone américain à être ainsi reproduite ».

Pour en savoir plus sur Le mystère Franklin : vivre et mourir en Arctique, visitez le site web, en particulier la section Photos, peintures, dessins où vous retrouverez de nombreuses illustrations historiques.

Des nouvelles de nos partenaires – L’Université de Victoria

La présentation de la communauté Kawkiutl lors du congrès First Nations, Land, and James Douglas: Indigenous and Treaty Rights in the Colonies of Vancouver Island and British Columbia, 1849-1864 (25 février 2017).

En plus du matériel pédagogique des Grands Mystères de l’histoire canadienne, le Département d’histoire de l’Université de Victoria met à la disposition des enseignants des sources provenant du site Les lettres du gouverneur qui porte sur les traités signés en Colombie-Britannique et dans les Prairies. Les traités numérotés des Prairies sont fréquemment inclus dans les curriculums en sciences humaines et sociales, au contraire de ceux de l’Île de Vancouver signés entre 1850 et 1854, qui sont souvent négligés, et ce, même sur l’Île de Vancouver!

Du 24 au 26 février 2017, en partenariat avec à la Faculté de droit et la Première Nation Songhees, le Département d’histoire a donc organisé un congrès sur ces traités. Plus de 300 personnes dont la moitié provenait de la Nation Songhees, ont écouté des conférenciers appartenant aux communautés universitaire et autochtone prononcer des communications sur les conséquences historiques et contemporaines de ces traités. Le site web du congrès First Nations, Land, and James Douglas offrira sous peu des vidéos et du matériel pédagogique (en anglais).

Page couverture de la brochure de l’exposition Grafton Tyler Brown

Par ailleurs, John Lutz, codirecteur des Grands Mystères de l’histoire canadienne s’intéresse depuis longtemps à l’histoire de la race et du racisme en Colombie-Britannique. De cet intérêt est né The Mystery of Grafton Tyler Brown: Race, Art, Landscape in 19th Century British Columbia (le mystère de Grafton Tyler Brown : race, art et paysage au 19e siècle en Colombie-Britannique). Une exposition est en cours à la galerie Legacy à Victoria.

Grafton Tyler Brown, un des artistes afro-américains les plus connus de l’Ouest américain du 19e siècle, a débuté sa carrière en 1883 en Colombie-Britannique où il était considéré comme Caucasien. Cette exposition est liée à un site web, The Missing British Columbia Paintings of Grafton Tyler Brown (en anglais), qui explore un autre mystère : où sont les œuvres que l’artiste a peintes en Colombie-Britannique ?

Grafton Tyler Brown et John Lutz à la galerie Legacy à Victoria.