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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
January 2014
Volume 4, Issue 1

Version française

Happy New Year!

Winter Landscape, 1849. Cornelius Krieghoff.

Happy New Year from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

Heritage Day in February

Park interpreters at L’Anse aux Meadows National Historic Site in Newfoundland. Parks Canada.

Did you know that the third Monday in February is Heritage Day in Canada? For 2014 the Canadian Heritage Foundation is encouraging people to celebrate our historic places. One of the special locations you could study with your students is the Viking site at L’Anse aux Meadows National Historic Site.

We have various Mysteryquests related to the story of Vikings in North America:

MysteryQuest 28: Plotting the Course (for ages 11-14)

MysteryQuest 30: Norse Profiling (ages 11-14)

Teaching Tool – Doukhobors Make Good Canadians

Have you checked out Doukhobors Make Good Canadians (MysteryQuest8)? This is a critical challenge for students ages 14-16, related to the mystery website Explosion on the Kettle Valley Line: The Death of Peter Verigin. You’ll find everything you need to use this quest in your classroom, from complete instructions to primary documents, activity sheets, and evaluation forms.

In this MysteryQuest, students will take on the role of a member of the Doukhobor community that was persecuted in Canada in the early twentieth century. They will explore various historical documents to support the claim that the Doukhobors were good Canadian citizens. Your students will then present their findings in a persuasive letter to the Minister of Immigration, arguing that in spite of what some people say, the Doukhobors are commendable citizens.

Doukhobors on board ship to Canada, 1899. Doukhobor Discovery Centre, Castlegar.

You will find the complete quest online along with many more MysteryQuests that can be used with the Great Unsolved Mysteries in Canadian History.

Teaching Tool – Life in Rural Ontario During the Late 19th Century: Hardship or Prosperity?

You can explore the story of a notable Irish family on the mystery website Heaven & Hell on Earth: The Massacre of The “Black” Donnellys. Like many families, the Donnellys were enticed to leave their homes in Ireland to come to Canada hoping to improve their quality of life. Many were attracted by the opportunity to acquire inexpensive, fertile farmland. Was the hope for a better quality of life realized? Or, did Irish immigrants settling in southwestern Ontario find the life they hoped for elusive?

Market in London, Ontario in the late 1880s. University of Western Ontario Archives.

In MysteryQuest 19 for pupils aged 14-16, students are invited to go back to 1850-1880 and provide advice to relatives in Ireland about whether they should leave their homes and settle in southwestern Ontario. They will be asked to consider several primary sources in determining whether settlers in rural Ontario in the mid-nineteenth century faced a life of hardship or prosperity.

Follow the Franklin Mystery on Twitter!

We’re busy working on our new mystery website, The Franklin Mystery: Life and death in the Arctic. If you’d like to follow our progress and discover what’s new in the search for the missing Franklin Expedition, follow us @FranklinMystery.

Primary Source

Interrogation under torture (ordinary and extraordinary), audience of 7 in the morning, 21 June 1734. Court document.

A 3D reconstruction of the area affected by the fire in Montreal. Bibliothèque du Centre Canadien d'Architecture.

From the mystery Torture & the Truth: Angélique & the Burning of Montreal When Montreal caught fire in April 1734, suspicion fell on a Black slave called Marie Angélique. But did she really start the fire?

Check out the shocking court document summarizing one of her interrogations under torture in Montreal.

Featured Image For Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy

Tom Thomson, fisherman. Library and Archives Canada

The legendary artist Tom Thomson was an avid fisherman, and was heading out on a fishing trip on Canoe Lake when he disappeared in 1917. Research Director Dr. Gregory Klages put together an impressive collection of photographs related to Thomson. You’ll find the images, and many other useful resources, in the archives section of the Thomson Mystery website.

Learn more about this history mystery on the GUMICH site.

Partner News – Mount Royal University

In the past Mount Royal has had the pleasure of hosting a number of events and conferences to help build links between university and high school and elementary teachers in the Calgary area. This past December, Joe Anderson and Jennifer Pettit, History professors from Mount Royal University, continued that tradition by hosting a symposium and showcase for 100 Grade 7 students from the nearby Connect Charter School. This event was the conclusion of an inquiry unit organized by Connect teachers and PhD student David Scott. The goal of the unit was to ask students how they could go about aiding people to learn more about historically significant events in Canadian history.

Driving of the last spike. Library and Archives Canada.

The first stage of the unit involved learning about how little many Canadians know about their country’s history. Next, students were introduced to the historical thinking concept of historical significance. More information about this concept and the five other concepts that provide the basis of historical thinking can be found at

Students then participated in a series of debates about which events in Canada’s history are most significant, using the live stream program Today’s Meet to make comments during the debates. The most popular events were then showcased in a series of Common Craft videos researched and created by the students.

The unit culminated with a visit by the students to Mount Royal University where they took part in a symposium and showcase in which students shared their videos. The day began with a presentation led by Anderson and Pettit that examined why we should learn history. After a spirited discussion, judges assessed the Common Craft videos, the best of which will be shared in an on-line Canadian History Museum created by the Connect Charter School students. More information about this teaching unit can be found at

Watch a video on Historical Thinking, produced by The Critical Thinking Consortium.

Partner News
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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Janvier 2014
volume 4, numéro 1

English version

Bonne année!

Paysage d’hiver, 1849. Cornelius Krieghoff.

L’équipe des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, vous souhaite une bonne année 2014. Voici la plus récente édition de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les plus récentes nouvelles sur les mystères historiques ainsi que des conseils pratiques pour les enseigner.

Février : la fête du Patrimoine

Des interprètes au Lieu historique national du Canada de l’Anse aux Meadows. Parcs Canada

Saviez-vous que le troisième lundi de février célèbre la fête du Patrimoine au Canada? En 2014, la fondation Héritage Canada encourage la population à célébrer ses lieux historiques. Nous vous proposons le site des Vikings au Lieu historique national du Canada de l’Anse aux Meadows.

Plusieurs cybermystères traitent de l’histoire des Vikings en Amérique du Nord, notamment :

Le CyberMystère 28 : Déterminer l’itinéraire (11-14 ans)

Le CyberMystère 30 : Profilage scandinave (11-14 ans)

Outil pédagogique : Les Doukhobors sont de bons Canadiens

Avez-vous exploré le cybermystère Les Doukhobors sont de bons citoyens canadiens (CyberMystère 8)? Ce défi de pensée critique, qui s’adresse aux élèves de 14 à 16 ans, est en lien avec le site Explosion sur la ligne de Kettle Valley : la mort de Peter Verigin. Vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour utiliser ce cybermystère en classe, soit les instructions, les sources, les feuilles d’activité et les évaluations.

Les élèves jouent le rôle de membres de la communauté doukhobor, une communauté qui a été victime de persécutions au Canada au début du XXe siècle. Ils exploreront diverses sources historiques afin de vérifier s’il est vrai que les Doukhobors étaient de bons citoyens canadiens. Vos élèves présenteront leurs conclusions dans une lettre d’opinion adressée au ministre de l’Immigration de l’époque, dans laquelle ils feront valoir, qu’en dépit de l’opinion de certaines personnes, les Doukhobors étaient des citoyens tout à fait respectables.

Des Doukhobors à bord d’un navire vers le Canada, 1899. Doukhobor Discovery Centre, Castlegar.

Vous trouverez ce CyberMystère ainsi que plusieurs autres sur le site des Grands Mystères de l’histoire canadienne.

Outil pédagogique : La vie rurale en Ontario à la fin du XIXe siècle : misère ou prospérité?

Explorez l’histoire d’une célèbre famille irlandaise à travers le mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : le massacre des « Black » Donnely. Comme plusieurs familles, les Donnely ont été séduits par l’idée de quitter leur patrie en Irlande pour venir s’établir au Canada dans l’espoir d’améliorer leur qualité de vie. Plusieurs familles étaient attirées par la possibilité de se procurer une terre fertile à prix abordable. L’espoir d’une vie meilleure s’est-il réalisé ou le rêve de ces immigrants irlandais dans le sud-ouest de l’Ontario s’est-il avéré inaccessible?

Marché à London, Ontario, à la fin des années 1880. University of Western Ontario Archives.

Dans le CyberMystère 19, qui s’adresse aux élèves de 14 à 16 ans, on invite les élèves à se reporter dans les années 1850 à 1880. Ils devront prodiguer des conseils aux familles irlandaises qui désirent quitter leur foyer pour venir s’installer dans le sud-ouest de l’Ontario. Pour ce faire, les élèves consulteront de nombreuses sources afin de déterminer si les immigrants de la campagne ontarienne du milieu du XIXe siècle y ont trouvé la misère ou la prospérité.

Suivez le mystère Franklin sur Twitter!

Nous travaillons présentement à la conception du nouveau site, Le mystère Franklin : vivre et mourir en Arctique. Pour suivre notre cheminement et connaître les découvertes dans la quête pour retrouver l’expédition Franklin, suivez-nous à @FranklinMystery.

La source de La Gazette

Interrogatoire sous la torture (question ordinaire et extraordinaire), audience de 7:00, 21 juin 1734. Document de Cour.

Vue du secteur incendié de Montréal, reconstitution tridimensionnelle. Bibliothèque du Centre canadien d’architecture.

Tiré du mystère La torture et la vérité : Angélique et l’incendie de Montréal.

Lorsque Montréal fut incendié en avril 1734, les soupçons se sont portés sur une esclave noire, Marie Angélique. Mais avait-elle réellement mis le feu? Lisez le terrible document qui résume un de ses interrogatoires sous la torture à Montréal.

L’illustration de La Gazette Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson

Tom Thomson, pêcheur. Bibliothèque et Archives Canada

Tom Thomson, cet artiste légendaire, était un pêcheur passionné. Lorsqu’il est disparu en 1917, il venait de s’embarquer sur le lac Canoe pour un voyage de pêche. Gregory Klages, le directeur de cette recherche, a rassemblé une collection impressionnante de photographies sur Tom Thomson. Vous trouverez des photos et plusieurs autres sources dans la section Archives du site portant sur le mystère Thomson.

Pour en apprendre plus sur le mystère Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson.

Des nouvelles de nos partenaires : Mount Royal University

Dans le passé, la Mount Royal University (MRU) a eu le plaisir de présenter divers évènements et colloques dont le but était d’établir des liens entre l’Université et les enseignants du primaire et du secondaire de la région de Calgary. Joe Anderson et Jennifer Pettit, professeurs d’histoire à la MRU, ont poursuivi cette tradition en décembre dernier lors de la tenue d’un symposium auquel ont participé une centaine d’élèves de 7e année de la Connect Charter School. Cet évènement constituait la conclusion d’une unité de recherche conçue par les enseignants de Connect et le doctorant David Scott, au cours de laquelle les élèves devaient trouver des façons d’aider les gens à mieux connaître les évènements de notre histoire qui ont une pertinence historique.

Planter le dernier crampon. Bibliothèque et Archives Canada.

Au cours de la première étape de l’unité, les élèves devaient prendre conscience que nombreux sont les Canadiens qui connaissent peu de choses sur l’histoire de leur pays. Ils ont ensuite fait l’apprentissage du concept de pertinence historique, un des six concepts de la pensée historique (pour plus de renseignements sur les concepts qui forment la base de la pensée historique, allez à Par la suite, les élèves ont participé à une série de débats dont le but était de choisir les évènements les plus pertinents de notre histoire, utilisant notamment le programme de diffusion vidéo en direct, Today’s Meet, pour faire leurs commentaires pendant les débats. Les évènements les plus populaires ont ensuite été incorporés dans une série de vidéos Common Craft entièrement conçues par les élèves.

L’unité s’est conclue par la participation des élèves au symposium de la MRU où ils ont partagé leurs vidéos. Cette journée a commencé par une présentation de Joe Anderson et Jennifer Pettit qui abordait les raisons d’étudier l’histoire. Après une discussion animée, les juges ont évalué les vidéos Common Craft dont les meilleures seront partagées dans un musée numérique consacré à l’histoire canadienne et qui sera créé par les élèves de l’école. Pour en savoir plus sur cette unité d’enseignement, allez à

Voici une vidéo sur la pensée historique produite par The Critical Thinking Consortium.

Pour nous joindre :