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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
January 2012
Volume 2, Issue 1

Version française

Happy New Year!

Greetings from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

January Contest: Free Canadian Mysteries T-Shirts

Awesome T-shirts!

Gregory Klages

Do you have a teaching tip for other teachers using the Great Unsolved Mysteries in Canadian History in the classroom? A suggestion, or maybe even a lesson plan you’ve developed? The first five people to post a tip on our Facebook page will receive a free GUMICH t-shirt (bilingual).

Focusing on Family Violence

If you’re going to be studying issues relating to family violence, Aurore! The Mystery of the Martyred Child offers several learning resources. Try one of our short, focused, age-specific, single-lesson MysteryQuests lesson plans. Each of the MysteryQuests includes an Introduction, Task, Procedures, Evaluation, Support Materials (such as activity sheets in PDF format), Extension Activities, and Teacher’s Notes.

1. MysteryQuest 1: Family Violence and the Reluctance to Speak Up

2. MysteryQuest 20: Who Share’s Responsibility for Aurore’s Death?

Teaching Tools: Key Concepts in Historical Thinking

Did you know that our website provides many different kinds of support for teachers using the Mysteries websites in their classrooms? If you check out our Key Concepts in Historical Thinking page you’ll find a number of activities and briefing sheets to introduce students to concepts they will be using as they work with the Mysteries.

This section of our website includes three exercises for introducing students to the use of primary documents: What are Primary Documents?, History vs. the Past, and Testimony vs. Evidence. It also includes background material for teachers on Causal Explanations in History, Distinguishing Biased and Impartial Perspectives, and the Kinds of Evidence Offered in Court.

Featured Primary Source

From the mystery Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy

Discovery of Tom Thomson’s Body: Mark Robinson's Daily journal, July 16-18, 1917

Mark Robinson's Daily journal, July 18, 1917, Gregory Klages, 2007, Trent University Archives, 97-011,

During the summer of 1917, Tom Thomson’s death in Ontario’s Algonquin Park shocked his friends and family. Almost immediately, rumours began to circulate that the cause of death declared by the coroner — ‘accidental drowning’ — might not be the correct cause of death. These pages from the daily journal of Mark Robinson describe the discovery of Thomson’s body, providing vital evidence about what happened. Robinson was a close friend of Tom Thomson’s who served as an Algonquin Park Ranger from the early 1900s until the 1930s; he supervised the search for Thomson.

Featured Image

Historians researching the Klondike Mystery collected a variety of great images of the gold rush, including this photograph of Miss Gracie Robinson, Dawson. You’ll find many more photos, maps, paintings and drawings in the Archives section.

Miss Gracie Robinson, Dawson

Learn more about Who Discovered Klondike Gold?

Partner News – Mount Royal University

Founded in 1910, Mount Royal celebrated its centennial in the 2010-11 academic year. In 2009 the government of Alberta renamed the College to Mount Royal University and MRU became “Canada’s oldest new university.” Mount Royal University has been an enthusiastic partner in the Canadian Mysteries Project and in 2010 MRU pledged financial support through a five-year sponsorship.

Experiential Learning

Mount Royal is committed to providing their students with experiential learning opportunities. To that end, a new internship course has been created and students have also participated in a number of partnerships with institutions such as Heritage Park and the Military Museums of Calgary. Students have undertaken a variety of tasks including conducting research for the Maverick’s exhibit at the Glenbow, researching and writing docent guidebooks for Heritage Park and producing teacher videos for the Military Museums of Calgary.

In addition, students at MRU have taken part in a number of travel study courses. Past trips including a tour of European WWI and WWII battlefields and a cross-Canada bus tour. In the Spring of 2012 twenty MRU Students will participate in a new travel study course on the American Civil War to learn about the ways in which Americans conducted the war and how and why the nation was transformed by the conflict. The itinerary for the thirteen day trip includes visits to Manassas, Harpers Ferry, Antietam, Gettysburg, Fredericksburg, Richmond, Petersburg, Appomattox, and Washington, D.C.. Dr. Joe Anderson will lead the trip. Plans are also underway for a Native Studies Treaty Seven field course that will be led by Dr. Jennifer Pettit and Liam Haggarty.

Partnerships and Ties to the Great Unsolved Mysteries in Canadian History Project

MRU has also been busy forging partnerships with a number of other institutions including a collaboration between the historians at Mount Royal University and the Heritage Resources Management Program at Athabasca University. Once the partnership is in place, students at MRU will be able to complete both their degree requirements and the undergraduate certificate in Heritage Resources Management at the same time.

Teachers interested in delving deeper into the mystery surrounding the “Black” Donnellys can now visit the Lucan Area Heritage & Donnelly Museum in Lucan, Ontario. The museum contains many of the artifacts and photographs featured on the Donnelly site. Teachers and students can tour the museum and then go on a bus tour which traces the path taken by the “Vigilance Committee” which murdered the Donnelly clan in 1880.

Teaching Conference for Social Studies Teachers

On February 16, 2012 the historians at Mount Royal University in conjunction with the Calgary City Teachers’ Convention are hosting “Perspectives, Past and Present, in the Social Studies Classroom,” the second annual conference for Social Studies teachers. Funded by Mount Royal University and The History Education Network, the goal of the conference is to strengthen how history is taught at both the secondary and post-secondary levels in Calgary, thereby creating new opportunities for meaningful contact between the region’s two principal communities of history teachers.

New Faculty Members

As part of the transition into a degree granting institution, during the past year Mount Royal University has hired a number of new historians whose teaching and research interests range from Medieval history to Indigenous Studies. Dr. Kirk Niergarth, a new hire in Canadian Studies and Canadian History, has just been awarded a two-year SSHRC Insight development grant to further his study of Canadians who visited the Soviet Union between the wars. Dr. Jarett Henderson, a new hire in Canadian History, has just been awarded the Prix Louise-Dechêne for the best dissertation in French History. Liam Haggarty, the new hire in Aboriginal History has a Mysteries connection. Liam was a researcher on “We Do Not Know His Name: Klatsassin and the Chilcotin War,” when he was an undergrad student at UVic.

Upcoming Conferences

In the Spring of 2012 MRU is taking part in organising a symposium on "The Decorated School" featuring presentations by Dr. Catherine Burke (Cambridge) and Dr. Jeremy Howard (University of St. Andrews) about their ongoing community-based research project to publicise and preserve decorated schools in the United Kingdom. More information about their work (including a number of interesting images of schools) is available at

The L. R. Wilson Institute for Canadian History at McMaster University, in association with the Department of Humanities at Mount Royal University, is hosting a two day workshop entitled, “British North America’s Global Age,” to be held the 24 and 25 May 2012 at McMaster University in Hamilton, Ontario. This workshop will bring together scholars working on a wide range of topics and perspectives: historians examining politics, economies, the environment, culture, the labour movement, gender, race, sexuality and colonialism are all encouraged to participate.

Mount Royal University is also preparing to serve as host for the 2013 Agricultural History Society Conference, to be held at Banff, Alberta in June, 2013.  This will mark the first time that the AHS has held a conference outside of the United States. Local arrangements committee members include Drs. Joe Anderson, chair, Scott Murray and Jennifer Pettit, both from the Department of Humanities, and Alice Swabey, Associate Professor and history librarian.

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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l’histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Janvier 2012
Volume 2, numéro 1

English version

Bonne et heureuse année!

L’équipe des Grands Mystères de l'histoire canadienne (GUMICH), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, vous souhaite une bonne année 2012 et vous présente la plus récente édition de la Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les plus récentes nouvelles sur les Grands Mystères ainsi que des conseils sur l’utilisation des mystères dans l’enseignement de l’histoire.

Concours de janvier
Gratuit! Un t-shirt des Grands Mystères

Awesome T-shirts!

Gregory Klages

Avez-vous des trucs utiles pour d’autres enseignants qui utilisent les Grands Mystères de l’histoire canadienne dans leur classe? Une suggestion ou même un plan de cours que vous avez conçu? Les 5 premières personnes à afficher un truc sur notre page Facebook recevront gratuitement un t-shirt des Grands Mystères (avec inscription bilingue).

On s’intéresse à la violence familiale

Si vous prévoyez enseigner des sujets reliés à la violence familiale, le site Aurore! Le mystère de l'enfant martyre contient plusieurs ressources pédagogiques. Essayez l’un de nos plans de cours des CyberMystères, brefs, ciblés et adaptés à l’âge des élèves. Chacun des CyberMystères comprend l’introduction, la tâche, la marche à suivre, l’évaluation, le matériel pédagogique (comme des feuilles reproductibles en format PDF), des activités supplémentaires et des notes pédagogiques.

1. CyberMystère 1
La violence familiale et la réticence à en parler

2. CyberMystère 20
Qui partage la responsabilité de la mort d’Aurore?

Pour d’autres CyberMystères, cliquer ici.

Outils d’enseignement : Les concepts clés de la pensée historique

Saviez-vous que notre site présente plusieurs différents types de matériel pédagogique pour les enseignants qui utilisent les sites des Mystères dans leur classe? Dans la section Concepts clés de la pensée historique se trouvent de nombreuses activités et des notes préliminaires qui aident les élèves à se familiariser avec les concepts de la pensée historique utilisés dans Les Grands Mystères.

Cette section du site contient trois exercices permettant aux élèves de se familiariser avec les sources documentaires : « Qu’est-ce qu’une source? », « Histoire ou passé » et « Témoignage ou preuve ». Elle comprend également de l’information de base pour les enseignants sur la causalité en histoire, sur les différences entre des points de vue impartiaux et tendancieux ainsi que sur les types de preuves présentées au tribunal.

La source de La Gazette

Tirée du mystère Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson

Découverte du corps de Tom Thomson : Mark Robinson, journal intime, 16 au 18 juillet 1917

Journal intime de Mark Robinson, 18 juillet 1917, Gregory Klages, 2007, Trent University Archives, 97-011.

Durant l’été 1917, la mort de Tom Thomson dans le parc Algonquin en Ontario a ébranlé les parents et amis du défunt. Presque immédiatement, des rumeurs ont commencé à circuler voulant que la cause du décès déterminée par le coroner – « noyade accidentelle » – ne soit peut-être pas la véritable cause de la mort. Ces pages du journal intime de Mark Robinson décrivent la découverte du corps de Thomson et fournissent un témoignage critique sur ce qui s’est passé. Robinson, un ami proche de Tom Thomson, a été garde forestier au parc Algonquin du début des années 1900 jusqu’en 1930; c’est lui qui a dirigé les recherches pour retrouver Thomson.

L’illustration de La Gazette

Les historiens qui ont fouillé le mystère du Klondike ont rassemblé une variété de superbes illustrations de la ruée vers l’or, y compris cette photographie de Mlle Gracie Robinson, à Dawson. Encore plus de photos, cartes et dessins dans la section Archives.

Miss Gracie Robinson, Dawson

Apprenez-en davantage sur le mystère Qui a découvert l’or du Klondike?

Des nouvelles de nos partenaires – Mount Royal University

Fondée en 1910, la Mount Royal University (MRU) a célébré son centenaire au cours de l’année scolaire 2010-2011. Lorsque le College est devenu en 2009 la Mount Royal University sur décision du gouvernement de l’Alberta, l’établissement est devenu la « plus vieille nouvelle université au Canada ». Après avoir été un partenaire enthousiaste du projet des Grands Mystères, la Mount Royal University s’est engagée en 2010 dans une commandite de cinq ans.

Apprentissage par l’expérience

La MRU a toujours à cœur d’offrir à ses étudiants des occasions d’apprentissage par l’expérience. À cet effet, l’établissement a créé un nouveau programme de stages et les étudiants ont également pu profiter de partenariats avec des institutions comme le Heritage Park et le Military Museums de Calgary. Les tâches de toutes sortes qu’ils ont effectuées incluent une recherche pour l’exposition Mavericks au Musée Glenbow, la recherche et l’écriture préalables pour les guides du Heritage Park et la production de vidéos d’apprentissage pour le Military Museums de Calgary.

De plus, les étudiants ont pu prendre part à plusieurs voyages d’études dont, entre autres, une tournée des champs de bataille européens des Première et Deuxième Guerres mondiales et un tour guidé en autocar à travers le Canada. Au printemps 2012, 20 étudiants de la MRU entreprendront un nouveau voyage d’études de 13 jours au cours duquel ils apprendront de quelle façon les Américains ont mené la Guerre civile américaine ainsi que comment et pourquoi la nation a été transformée par ce conflit. L’itinéraire prévu passe par Manassas, Harpers Ferry, Antietam, Gettysburg, Fredericksburg, Richmond, Petersburg, Appomattox et Washington, D.C. Le professeur Joe Anderson animera le voyage. L’Université prépare également un cours sur le terrain en études amérindiennes sur le Traité no 7, cours qui sera donné par la professeure Jennifer Pettit en collaboration avec Liam Haggarty.

Partenariats et liens avec les Grands Mystères de l’histoire canadienne

La MRU a consacré beaucoup d’efforts à la création de partenariats avec plusieurs autres établissements, par exemple une collaboration entre les historiens de MRU et ceux du programme en gestion des ressources patrimoniales de la Athabasca University. Une fois ce partenariat en place, les étudiants de la MRU seront en mesure de compléter leur diplôme de premier cycle en même temps qu’un certificat en gestion des ressources patrimoniales.

Les enseignants qui veulent creuser plus en profondeur le mystère qui entoure les « Black » Donnelly peuvent maintenant visiter le Lucan Area Heritage & Donnelly Museum à Lucan, Ontario. Le musée renferme plusieurs des artéfacts et des photographies exposés sur le site des Donnelly. Enseignants et étudiants ont accès à une visite guidée du musée avant de parcourir en autobus l’itinéraire emprunté par le Vigilance Committee qui a assassiné le clan Donnelly en 1880.

Congrès pour les enseignants de sciences sociales

C’est le 16 février 2012 que les historiens de la MRU, conjointement avec la Calgary City Teachers’ Convention, accueilleront le deuxième colloque annuel pour les enseignants de sciences sociales sous le thème Perspectives, Past and Present, in the Social Studies Classroom. Mis sur pied par la MRU et THEN/HiER, le colloque vise à renforcer l’enseignement de l’histoire à Calgary, tant au niveau secondaire que postsecondaire, et à créer de nouvelles occasions de réseautage entre les deux principales communautés d’enseignants d’histoire de la région.

Nouveaux professeurs

Au cours de la dernière année, dans le cadre de sa transition vers le statut d’établissement universitaire de premier cycle, la MRU a embauché des historiens dont les champs de recherche s’étendent de l’histoire médiévale jusqu’aux études autochtones. Le professeur Kirk Niergarth, un nouveau professeur d’études canadiennes et d’histoire canadienne, vient de se voir accorder une subvention de développement Savoir du CRSHC qui couvre une période de deux ans et lui permettra de pousser plus loin sa recherche sur les Canadiens qui ont visité l’Union soviétique entre les guerres. Le professeur Jarett Henderson, qui enseignera l’histoire canadienne, vient de recevoir le prix Louise-Dechêne pour la meilleure thèse sur l’histoire française. Pour sa part, Liam Haggerty, le nouvel enseignant d’histoire autochtone, a des liens avec les Grands Mystères, ayant travaillé comme recherchiste dans l’équipe de Personne ne connaît son nom. Klatsassin et la guerre de Chilcotin alors qu’il étudiait au premier cycle à UVic.

Prochains congrès

La MRU participe à l’organisation d’un symposium sur The Decorated School qui aura lieu au printemps 2012. Le symposium présentera des communications de la professeure Catherine Burke (Cambridge) et du professeur Jeremy Howard (University of St. Andrews) sur leur recherche communautaire qui vise à faire connaître et à préserver les écoles décorées au Royaume-Uni. Pour de l’information sur leur travail et pour voir d’intéressantes illustrations d’écoles, visitez leur blogue.

Le L. R. Wilson Institute for Canadian History de la McMaster University, en collaboration avec le Département de sciences humaines de la MRU, organise un atelier de deux jours intitulé British North America’s Global Age les 24 et 25 mai 2012 à McMaster, à Hamilton (Ontario). L’atelier rassemblera des chercheurs travaillant sur une variété de sujets et de points de vue. Les historiens qui étudient la politique, l’économie, l’environnement, la culture, le mouvement ouvrier, le genre, la race, la sexualité et le colonialisme sont tous bienvenus.

De plus, la MRU se prépare à accueillir le congrès de la Agricultural History Society (AHS) qui se tiendra à Banff (Alberta) en juin 2013. Pour la première fois, la AHS tiendra son congrès à l’extérieur des États-Unis. Les membres du comité organisateur local comprennent les professeurs Joe Anderson, président, Scott Murray et Jennifer Pettit, tous deux du Département de sciences humaines, et Alice Swabey, professeure adjointe et bibliothécaire d’histoire.

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