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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History: News for Educators
December 2014 - Volume 4, Issue 3

Version française

The Gagnon Farm near Fortierville, Quebec; home of Aurore Gagnon. (Peter Gossage)

It’s December already! When you start planning to head back to your classrooms in January, be sure to check out the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

John A. Macdonald Day

Sir John A. Macdonald c. 1880 (LAC/MIKAN 2979083)

Will you be celebrating Sir John A. Macdonald Day in your classroom on January 11th? The Historica-Dominion Institute offers a variety of online resources for learning about Sir John A.

Free Teachers’ Guides and Historical Interpretations

Did you know that a free teachers’ guide is available for each of the Mysteries? Every guide includes a wide range of teacher support, including background materials, activity sheets and detailed lesson plans for one or more grade-specific units for elementary or secondary students. Some suggestions are relevant for college and university classes. Just fill in our online registration form available by clicking on Teachers’ Guides and download the guides in PDF format.

You can also apply for your password to the Historical Interpretations at the same time. These are essays about each case, written by experts (from historians to coroners, archaeologists, scientists and First Nations Elders) who have carefully analyzed the evidence for the particular history mystery. We‘ve made this section password-protected to encourage students to come up with their own interpretations of primary documents, rather than relying on other people’s analyses.

Teaching Tool – The Chilcotin War

Tsilhqotin War Song sung at Lhatassain (Klatsassin) Memorial Day, October 26, 2003 at Fish Trap (Liam Haggerty, GUMICH)

In recent months there has been a lot of media coverage about the Supreme Court Decision granting aboriginal title to the lands at issue in the web site “We Do Not Know His Name: Klatssasin and the Chilcotin War” to the Tsilhqot’in People.

Read the articles:

Supreme Court grants land title to B.C. First Nation in landmark case and B.C.'s apology for hanging Tsilhqot'in war chiefs one step in a long healing process about the apology of the provincial government of British Columbia to the Tsilhqot’in people for hanging six war chiefs.

If you would like to investigate the history of this case, be sure to check out Media Bias: The Chilcotin War (MysteryQuest4). This is a critical challenge for students ages 14-16, related to the mystery website We Do Not Know His Name: Klatsassin & the Chilcotin War. The webquest includes complete instructions, primary documents, activity sheets, and evaluation forms.

Students are asked to assess the degree to which the newspapers in 1864 fairly reported this violent conflict between whites and First Nations peoples — the bloodiest single such incident to take place on Canadian soil. Prior to examining documents related to the Chilcotin War, they will consider the relationship between the concepts of “bias” and “perspective.” Students will then examine several historical newspaper reports of the Chilcotin War and decide on the degree to which these accounts were biased. Finally, everyone will prepare an impartial account of the event intended for use by other students who are studying European-First Nations contact.

You will find the complete quest online along with many more MysteryQuests that can be used with the Great Unsolved Mysteries in Canadian History.

Teaching Tool – Was Jerome Mistreated?

Your students can investigate the story of Nova Scotia’s famous mystery man on the website Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie. MysteryQuest27, designed for students ages 16-18, invites users to judge whether the way Jerome was treated was typical of the level of care given to other people deemed “not normal.”

First, students will learn more about the treatment of the mentally ill (e.g., living conditions, medical treatment, opportunities for recreation). Next, they will look for evidence of how Jerome was treated by the community and his adopted families. Based on this evidence, the students will decide whether the treatment he received was better or worse than was typical at the time. Finally, each person will write a one-page response to the question, “Considering the standards of the time, was Jerome mistreated?”

Who Is He? (New York Herald, 9 Dec. 1906)

Featured Source from The Redpath Mansion Mystery

The Redpath Mansion (Redpath Sugar Museum)

From The Redpath Mansion Mystery:

Two members of one of Canada’s wealthiest families died from gunshot wounds on June 13, 1901. Ada Maria Mills Redpath, the 59-year old widow of industrialist John James Redpath, and her 24-year old son Jocelyn Clifford Redpath (“Cliff”) were shot in Ada’s bedroom in the Redpath mansion in Montreal’s affluent Square Mile district. Beyond these facts it is difficult to know what happened.

We do know that the investigation was hasty. Apparently the police were not called. A coroner’s investigation was opened, closed, and the bodies were buried within 48 hours of the shots being fired. Who shot whom and why?

Inquest: Coroner’s Report re Death of Ada Redpath,
June 14, 1901

The questioning of Peter Redpath, Thomas George Roddick, Hugh Patton, Rollo Campbell, Rosa Shallow, Charles James Fleet, taken under oath before me in Montreal on the fourteenth day of June, nineteen hundred & one, who declare respectively the following:

Peter Redpath

Yesterday evening I saw my brother the deceased arriving home at around six o’clock; he seemed ill and was tired, working hard to prepare for his bar exams. He went up to the room of my mother, Ada Maria Mills, age 62, and a few seconds later I heard a shot from a firearm, followed by two others. I ran up and broke down the door. I saw my mother lying on the floor and several feet from her my brother, also lying in a pool of blood, a revolver a foot away from him near his hand. My brother had been very nervous for some time. Doctor Thomas George Roddick, M. D.

I was called upon to confirm the death. The witness explains to the Jurors the position in which he found the bodies and declares that in his mind the son must have killed his mother and then shot himself afterward. Has known the family for 20 years. The son is epileptic and not responsible for his acts before during and after his attacks. Knows that he had attacks a few [?] ago. Had advised him to go get some rest for a few days and was supposed to accompany him.

Read the complete Coroner’s Report.

Featured Image For Aurore: The Mystery of the Martyred Child

Poster for the film La petite Aurore l’enfant martyre (Cinémathèque québécoise)

Aurore Gagnon was a young girl who died on February 12, 1920, under suspicious circumstances, in Fortierville, Quebec. The coroner’s inquest revealed that she had succumbed to blood poisoning and general exhaustion, the result of the great number of untreated wounds which covered her body. Who was responsible for the mistreatment and abuse that she had clearly suffered?

Aurore Gagnon become Aurore, l'enfant martyre, an icon of Quebec popular culture. The events that took place in 1920 inspired many publications, a play, novels, a television dramatization, a radio program, etc. This poster was an advertisement for a film about the tragic life and death of this abused child. The novel La petite Aurore (Little Aurore, 1951) was used to write a screenplay in order to produce the film La petite Aurore l’enfant martyre (Little Aurore, the Child Martyr). The première of this film took place on April 25, 1952. Quebec cinema was only starting out and this melodramatic film was one of the first to achieve such success.

Your class can investigate Aurore: The Mystery of the Martyred Child on the GUMICH site. You’ll find many other interesting images about this story in the archives section – great for student projects.

Partner News – Concordia University

The Centre for Oral History and Digital Storytelling (COHDS) at Concordia University is proud to be a GUMICH partner for its latest mystery, the Franklin Expedition. COHDS has many resources on its main website and is currently involved in a number of educational initiatives.

Among these is Map Collab, a participatory mapping project of immigrant neighbourhoods in Montreal and Paris. Youths aged 16 to 25 speak about their place-based experiences. Through the creation of multi-media audio-guides, they share their thoughts on their own rapport with their neighbourhood and reflect on belonging and identity.

Public and oral history are increasingly used in Canadian classrooms, offering countless possibilities for student involvement and improved learning experiences. These also come with their own sets of ethical and pedagogical questions as well as multidisciplinary practices. The Going Public Project provides a space where public historians around the world can share their knowledge and best practices, through conversations about ethics, advocacy, interviewing and so much more. It is a worthwhile resource for any educator out there thinking of using oral history or digital storytelling in the classroom.

COHDS is also proud to be involved in a multi-pronged project called Mapping Memories, where Montreal youth speak about the refugee experience through digital storytelling. The website features an education section where educators can get ideas for classroom projects, get tips on oral history interviewing, and access customized curricula.

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GUMICH Gazette

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne : des nouvelles pour les enseignants
Décembre 2014 - volume 4, numéro 3

English Version

La ferme Gagnon près de Fortierville au Québec; domicile d’Aurore Gagnon (Aurore! Le mystère de l'enfant martyre) (Peter Gossage)

Déjà décembre! Lorsque vous planifierez votre retour en classe de janvier, n’oubliez pas le site des Grands Mystères de l'histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria.

Voici la plus récente édition de la Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les dernières nouvelles sur les mystères historiques ainsi que des conseils pratiques pour les enseigner.

Journée sir John A. Macdonald

Sir John A. Macdonald c. 1880 (LAC/MIKAN 2979083)

Le 11 janvier, allez-vous célébrer la Journée sir John A. Macdonald dans votre classe? L’Institut Historica-Dominion propose de nombreuses ressources numériques sur son site Journées Macdonald & Laurier.

Gratuits! Des guides pédagogiques et des interprétations en lien avec des mystères historiques

Saviez-vous qu’il existe un guide pédagogique gratuit pour chacun des mystères? Ces guides comprennent des éléments contextuels, des feuilles d’activités et des plans de leçons détaillés pour une ou plusieurs unités d’enseignement aux niveaux primaire et secondaire. Quelques suggestions s’appliquent aux classes de niveaux collégial et universitaire. Pour vous inscrire, cliquez sur Guides pédagogiques, remplissez le formulaire et téléchargez un ou plusieurs guides en format PDF.

Vous pourrez également demander le mot de passe pour obtenir les interprétations en lien avec nos mystères. Ce sont des essais portant sur chaque cas, rédigés notamment par des historiens, des médecins légistes, des archéologues, des chercheurs et des Anciens des Premières Nations; ce sont tous des experts qui ont attentivement analysé les éléments de preuve en lien avec le mystère dont il est question. Cette section est protégée par un mot de passe afin d’encourager les élèves à élaborer leurs propres interprétations des sources plutôt que de se fier aux analyses faites par d’autres personnes.

Outil pédagogique : Partialité des médias, la guerre de Chilcotin

Chanson sur la guerre de Tsilhqot’in chantée pendant le Lhatassain (Klatsassin) Memorial Day (jour du souvenir pour Klatsassin) le 26 octobre 2003 à Fish Trap (Liam Haggerty, Les Grands Mystères)

Au cours des derniers mois, la décision de la Cour suprême d’accorder à la Nation Tsilhqot’in le titre ancestral sur le territoire dont il est question dans le site web Personne ne connaît son nom : Klatsassin et la guerre de Chilcotin a généré une importante couverture médiatique, notamment :

Supreme Court grants title to bc first nation in landmark case


BC apology for hanging tsilhqotin war chiefs

au sujet des excuses du gouvernement provincial de la Colombie-Britannique à la Nation Tsilhqot’in pour avoir pendu six chefs de guerre.

Pour en apprendre plus sur cette affaire, lisez notre CyberMystère 4, Partialité des médias : la guerre de Chilcotin. Ce défi de pensée critique conçu pour les élèves de 14 à 16 ans est relié au site web du mystère Personne ne connaît son nom : Klatsassin et la guerre de Chilcotin. Ce CyberMystère fournit des instructions, des sources, des feuilles d’activités et des évaluations.

Les élèves sont invités à évaluer le degré d’objectivité dont ont fait preuve les journaux de 1864 lorsqu’ils ont rapporté ce violent conflit entre les Blancs et les peuples des Premières Nations, le plus sanglant incident du genre à s’être produit en sol canadien. Avant d’entreprendre l’examen des documents portant sur la guerre de Chilcotin, les élèves devront mieux connaître le rapport qui existe entre les concepts de partialité et de perspective. Ils examineront ensuite plusieurs articles de journaux historiques couvrant la guerre de Chilcotin et détermineront à quel point ces comptes rendus sont subjectifs. Enfin, chaque élève rédigera un compte rendu objectif des évènements à l’intention d’autres élèves qui étudient les relations entre les Européens et les Premières Nations.

Vous trouverez ce CyberMystère, ainsi que plusieurs autres, sur le site des Grands Mystères.

Outil pédagogique : Jérôme a-t-il été maltraité?

Vos élèves peuvent étudier l’histoire de Jérôme, cet homme mystérieux au cœur du site Jérôme : l’inconnu de la Baie Sainte-Marie. Conçu pour les élèves de 16 à 18 ans, le CyberMystère 27, Jérôme a-t-il été maltraité?, invite les utilisateurs à déterminer si le traitement réservé à Jérôme était le même que celui réservé aux autres personnes jugées anormales.

En premier, les élèves devront se renseigner sur le traitement réservé aux malades mentaux (par ex., les conditions de vie, les traitements médicaux ou les loisirs). Ils chercheront ensuite des preuves du traitement réservé à Jérôme par la communauté et ses familles adoptives. À partir de ces preuves, ils devront décider si le traitement qu’il a reçu était meilleur ou pire que celui qui était généralement réservé dans les mêmes situations à l’époque. En dernier lieu, chaque élève écrira une réponse d’une page à la question suivante : si l’on tient compte des normes de l’époque, Jérôme a-t-il été maltraité?

Qui est-il? (New York Herald, 9 déc. 1906)

La source de La Gazette, tirée du site Le mystère de la maison Redpath

La maison Redpath (Redpath Sugar Museum)

Tirée du mystère de la maison Redpath

Deux membres de l’une des familles les plus riches du Canada sont morts, tués par balle le 13 juin 1901. Ada Maria Mills Redpath, 59 ans, veuve de l’industriel John James Redpath, et son fils de 24 ans, Jocelyn Clifford Redpath (surnommé « Cliff »), sont tués par balle dans la chambre à coucher d’Ada, dans la maison familiale des Redpath située en plein cœur du Square Mile, le quartier huppé de Montréal. Au-delà de ces faits, il est difficile de savoir ce qui est arrivé.

Nous savons que l’enquête a été expéditive. Il semble que la police n’ait pas été alertée. Une enquête du coroner a été ouverte, puis fermée, et les dépouilles ont été inhumées moins de 48 heures après que les coups de feu aient retenti. Qui a fait feu sur qui, et pourquoi?

Enquête tenue a Montreal le quatorze juin dix-neuf cent un au sujet de la mort de Ada Maria Milles décédée hier

L’interrogative de Peter Redpath, Thomas George Roddick, Hugh Patton, Rollo Campbell, Rosa Shallow, Charles James Fleet pris sous serment devant moi a Montreal le quatorze Juin dix-neuf cent un, lesquels declarent respectivement comme suit:

Peter Redpath

Hier j’ai vu mon frère le défunt arriver a la maison vers les six heure il paraissait malade et était fatigué travaillant beaucoup pour préparer son examens du barreau. Il est monte à la chambre de ma mère Ada Maria Mills agée de 62 ans, et quelques secondes apres J’ai entendu la détonation d’un arme a feu suivi de deux autres, Je suis monte a la céruse ai enfonce la porte J’ai trouve ma mère gisant a terre, et a quelques pieds d’elle mon frère aussi baignant dans son sang, un revolver a un pied de lui près de sa main. Mon frère etait bien nerveux depuis quelques temps.

Docteur Thomas George Roddick, M. D.

J’ai été appelé pour constater la mort. Le témoin explique aux Jurès dans quelle position il a trouvé les cadavres et déclare que pour lui le fils a du tuer sa mère et se tirer ensuite. Connaît la famille depuis 20 ans. Le fils est un épileptique et irresponsable de ses actes avant pensant et après ses attaques. Sait qu’il en a eu il y a quelques [?]. Lui avait conseille d’aller se reposer pour quelques jours et devait l’accompagner.

Lire le rapport complet du coroner.

L’illustration de La Gazette, tirée du site Aurore! Le mystère de l’enfant martyre

Affiche du film La petite Aurore l’enfant martyre (Cinémathèque québécoise)

Aurore Gagnon est une jeune fille qui décède le 12 février 1920 dans des circonstances suspectes à Fortierville au Québec. L’enquête du coroner dévoile qu’elle est morte d’un empoisonnement du sang et d’un épuisement général dû au grand nombre de blessures non soignées dont son corps était couvert. À qui incombe la responsabilité des mauvais traitements dont elle a été de toute évidence la victime?

Aurore Gagnon est devenue Aurore, l’enfant martyre, figure célèbre de la culture populaire québécoise. Les évènements qui ont eu lieu en 1920 ont inspiré plusieurs publications dont une pièce de théâtre, des romans, une dramatique pour la télévision et une émission radiophonique. Cette affiche annonçait un film sur la vie et la mort tragique de cette enfant abusée. Le roman La petite Aurore (1951) avait été utilisé pour rédiger un scénario pour le film La petite Aurore l’enfant martyre. La première a eu lieu le 25 avril 1952. Le cinéma québécois en était à ses débuts et ce mélodrame était un des premiers films à connaître un tel succès.

Votre classe peut enquêter sur Aurore! Le mystère de l’enfant martyre sur le site web des Grands Mystères. Vous trouverez des illustrations très intéressantes en lien avec cette histoire dans la section Archives du site; elles sont parfaites pour les travaux des élèves.

Des nouvelles de nos partenaires : L’Université Concordia

Le Centre d’histoire orale et de récits numérisés (CHORN) de l’Université Concordia est fier de son partenariat avec les Grands Mystères dans le cadre de son dernier mystère portant sur l’expédition Franklin. Par ailleurs, le site web du CHORN offre de nombreuses ressources et travaille présentement à un certain nombre de projets pédagogiques.

Le projet Map Collab est une cartographie interactive des quartiers d’immigration à Montréal et à Paris. Des jeunes de 16 à 25 ans parlent de leurs expériences dans leurs quartiers de résidence. Par la création d’audioguides multimédias, ils partagent leurs idées sur leur rapport personnel avec leurs quartiers et réfléchissent sur l’appartenance et l’identité.

Les cours d’histoire au Canada font de plus en plus appel à l’histoire appliquée et à l’histoire orale. Les récits encouragent grandement l’implication étudiante et améliorent l’expérience d’apprentissage. Ils génèrent leurs propres séries de questions éthiques et pédagogiques ainsi que des pratiques multidisciplinaires. Le projet Going Public offre un espace où des praticiens de l’histoire appliquée à travers le monde partagent leur savoir et leurs meilleures pratiques par des conversations sur l’éthique, la représentation, les entrevues et une foule d’autres sujets. C’est une ressource précieuse pour tous les enseignants qui voudraient utiliser l’histoire orale ou les récits numérisés en classe.

Le CHORN est aussi fier de faire partie du projet Cartographie des souvenirs où de jeunes réfugiés montréalais parlent de leur expérience dans un récit numérique. Le site web comporte une section pédagogique où les enseignants peuvent trouver des idées pour des projets, obtenir des conseils sur des entrevues d’histoire orale et accéder à des programmes scolaires personnalisés.